【O-RAN斬壟斷】台灣電信商拚商轉 5G O-RAN掏金熱一觸即發

文|盧佳柔    攝影|宋岱融    繪圖|林媛婷
中華電信在台灣率先推出商轉的O-RAN應用場域,引領台灣O-RAN市場邁入新里程碑。

全球5G O-RAN商轉漸趨明朗,在日本新興電信營運商樂天開第一槍推出O-RAN網路後,歐、美、日、新加坡等地的電信業者也相繼接力,各自布局O-RAN網路建設發展。

不讓國外電信設備廠商專美於前,台廠在O-RAN也卯足全力衝刺業務,今年8月,鴻海獲第三方實驗室耀睿頒發全球首張O-RAN認證測試證書;緊接著,中華電信於9月宣布首座n79頻段O-RAN專網商轉,力圖拉台廠一把,加速和碩、廣達、鴻海、耀登等上下游業者,進軍新一波白牌電信設備掏金。

立秋後的9月2日晨光明媚,乘著好天氣迎來全台首場5G O-RAN專網商轉落成的盛會,由中華電信領軍,宣布啟動在高雄亞灣區成立「專網應用中心」,發表全台首套戶外國產5G O-RAN n79專頻專網,希望以電信龍頭之姿,帶領台灣O-RAN市場邁入新里程碑。

「建置一個網路專網中心是幾千萬元的投資,若每家設備商都要自建網路,成本太高。」中華電信董事長謝繼茂一針見血地說。因此,中華電信做出專網網路後,將其提供給國內電信設備製造商或創新發展應用廠商,測試網路穩定性、通用性與效能,測試過程中的設備與所有網路互動資料,都會被記錄下來,作為未來設備商進軍國際的重要基石。

謝繼茂表示,目前該場域已經針對幾家本土O-RAN設備進行測試,並規劃待O-RAN設備成熟後,將找微軟(Microsoft)、思科(Cisco )等國際大廠一起架構5G企業專網。

然而,當被問及這項建置的商業獲利狀況,謝繼茂坦言,目前談營利方式還太早,中華電信基地台大多還是少數電信設備商提供的專屬設備,未來若有開放的設備加入,由國內製造商自行製造,也許效能、價格達到一定程度後,營運成本就會下降。事實上,台廠經由此環境,測試出好結果後行銷國際,已有創造雙贏的成功案例。

除中華電信外,遠傳電信也積極投入O-RAN。「我們殷切期盼可以盡快引進國產設備,為此,遠傳去年更砸了幾千萬元買下核心網路。」遠傳電信網路暨技術群企業網路規劃與維運協理汪以仁向本刊直言。他亦強調,這項投資完全是為了協助國產測試,目前已協助七家業者進行測試,預期今年底前將有實際商轉案例亮相。

根據Omdia估算,2021年全球行動通訊網路基礎設施市場規模每年約294億美元,2025年約337億美元。其中,2021年O-RAN架構僅占整體行動通訊設備市場4%,推估至2025年,O-RAN架構將占整體市場約11%,規模接近40億美元。

回過頭來看,O-RAN到底有什麼魅力,能吸引電信業、網通設備、系統整合等業者相繼投入其中?汪以仁分析,過去行動通訊基地台市場長期被國外大廠如愛立信(Ericsson)、諾基亞(Nokia)、華為等壟斷,電信商選擇少,加上基地台又不像伺服器、Wi-Fi AP等設備能隨意更換,使其建置成本長期居高不下。

O-RAN的出現為電信商開拓新機會,不僅提供更多新選擇,也可望降低總體網路建置成本,比原本使用傳統架構基地台布建更低。根據研調機構顯示,使用O-RAN有機會減少電信商4到5成的資本支出,營運總支出將減少近3成多。

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