錯過再等11年 未來10年最大、最亮火星「衝」8日登場

文|羅心妤
圖為上一次火星衝,發生於2020年。(翻攝自台北市立天文科學教育館官網)

睽違2年,火星即將再次運行到「衝」的位置,這將會是火星最亮、最大的時候,同時也是火星的最佳觀測期。台北市立天文館表示,本週四(8日)晚上將會是未來10年內最接近的一次「衝」,天文館屆時也會直播解說。

2022年火星衝是未來10年內最大最亮的火星衝。(翻攝自台北市立天文科學教育館官網)

天文館指出,今年的火星衝在12月8日,屆時火星的亮度將達到-1.9星等,視直徑達到17.0角秒,這也將會是未來10年內最大也最亮的火星衝。倘若下次要看到比這次更大、更亮的火星,就要等到2033年了。

天文館解釋,所謂的「火星衝」是指太陽、地球、火星連成一直線,這種天象每2年又49天會發生一次,經度相距180度,火星在太陽西落時東昇,直到日出前才落下,不僅整夜可見,而且離地球較近,視直徑較大也較亮,而在「衝」前後1個月內,透過較大口徑的望遠鏡可以看到平時難以得見的火星地形特徵、雲霾塵暴和極冠變化等,是最適合觀察火星的機會。

今年的火星衝發生在12月8日13時42分,火星亮度高達-1.9等,在夜空中僅次於木星。由於火星軌道較為橢圓,每次火星衝發生時,火星與地球的距離皆不相同。因此,未來在2025、2027、2029及2031年的火星衝皆會比今年2022年的火星衝要來得偏暗、偏小一些。

當火星衝發生時,火星和太陽相距180度,日落後火星即從東方天空升起,呈現明顯的「偏黃至偏紅色」光芒,相當容易識別。但若要觀察火星表面細節,就需使用較大口徑望遠鏡,並配合50倍以上之放大倍率,才比較有機會觀察火星之極冠、淺色之平原區與暗色之高地區域。

由於平時火星視直徑小,觀察表面特徵相當有挑戰性,天文館建議,有興趣的民眾可以趁著火星衝、火星視直徑較大時透過天文望遠鏡觀察,欣賞這難得的奇景。天文館在8日晚間19時30分,會由天文館解說員與知名Vtuber(虛擬直播主),共同透過專業天文望遠鏡,在YouTube「臺北天文館」頻道介紹這顆神祕的紅色行星。

更新時間|2022.12.05 00:11

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