【2023酒誌】是天主教修士還是威士忌之父? 約翰·柯爾(Friar John Cor)

文|賴偉峯
大摩首席調酒師理查.派特森(右)的辦公室裡面,有一座等人高度的約翰.柯爾人偶,大師工作之餘還常會跟它進行對話。

說起「某某事物之父」,我們往往說的就是歷史上的發明者,或是關鍵人物。例如,蒸汽機之父是瓦特,因為他發明了蒸汽機。音樂之父則是巴哈,雖然音樂不是他發明的,但他歸納整理出前人作曲的理路。反觀我們對爵士樂之父是誰?似乎就沒有定論。那麼,威士忌之父是誰呢?1994年,英國人曾慶祝威士忌發明500年,他們根據的其實是1494年6月1日的一筆財稅卷宗(Exchequer Rolls)文獻,上頭寫的是拉丁文,翻譯成中文變成:「給約翰.柯爾兄弟,奉國王之命,用八Bolls的麥芽製造生命之水。」這等於是付款紀錄。

首批威士忌 修士釀造

英王詹姆斯四世,在文藝復興時期是位熱愛文藝、科學、酒精的國王。(翻攝自維基百科)

再進一步解釋文獻內容,這裡的國王指的是文藝復興時期蘇格蘭斯圖亞特王朝的第六任君主詹姆斯四世(James IV)。至於八 Bolls的麥芽到底是多少?專家換算的結果,八Bolls麥芽大約就等於500公斤的麥芽,大約可以釀出400瓶威士忌。如果這些計算為真,這麼多數量的威士忌如果不是給詹姆斯國王辦趴,就是為了犒賞他的部隊、振奮軍心,準備進行他攻打西海岸等島嶼的戰略計畫。

而且有種說法,約翰.柯爾是跑到艾雷島釀造這「史上第一批」威士忌的,所以艾雷島在威士忌歷史上的地位才如此重要。約翰.柯爾的本業其實是教會修士,而他也是修繕教堂的工頭,所以底下才有一批工班可以用來使喚做酒。修士僧侶創造了某一種酒,並不是奇怪的事,還記得香檳是由Dom Perignon發明的,很多修道院至今也都還在釀啤酒。

「有圖有真相,有文有歷史」,在沒有更新的史料文獻被出土證實之前,約翰.柯爾應該姑且能被威士忌迷稱為「威士忌之父」。

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