【2023酒誌】初次裝填波本桶是新桶還是舊桶

文|賴偉峯
所謂的波本桶,在橡木桶的世界裡稱為American Standard,容量約180至200公升(圖上排左6)。

不久前跟某位酒友聊天,談到「初次裝填波本桶」時,才發現他把「處女桶」(Virgin Oak)跟「初次裝填桶」(First Filled)的概念搞錯了,除了肇因於對製程的誤解外,更多時候是因為翻譯導致。

處女桶(Virgin Oak)基本上是指全新的桶子,尚未裝過任何酒液。就美國波本威士忌的法規來說,「波本威士忌只能陳年在全新橡木桶中。」所以當波本威士忌的酒液抽出桶子後,這桶子就不能再裝波本,通常就成為「波本桶」送到蘇格蘭或是其他允許使用二次桶的地方。在美國波本威士忌所使用陳年的每個桶子,都是處女桶,當然也都是初次裝填桶。也因為這種桶子的說法,對波本來說是「脫褲子放屁」,在美國就不這樣用。

前世今生 要辨明

所以「處女桶」「初次裝填桶」這樣的說法,通常會看到用在蘇格蘭威士忌上。如果,蘇格蘭威士忌的新酒,桶陳在未使用過的橡木桶中就會說使用「處女桶」,像是先前推出的皇家禮炮26年第一代的「王者品桶」,就宣稱使用的蘇格蘭橡木桶是全新的處女桶。但如果這桶子是從美國買來,先前裝過波本威士忌的波本桶,卻是第一次裝填蘇格蘭威士忌新酒,就會稱為「初次裝填波本桶」,初次是指它初次在蘇格蘭出任務,波本桶指的是它的前世。

之所以要強調初次,是要表示這桶子的活性尚強、風味足(通常蘇格蘭會使用桶子60年,經歷第一次到第四次裝填),那為何很少看到所謂的二次裝填桶、甚至四次裝填桶呢?因為蘇格蘭往往把第二次到第四次裝填統稱為Re-Filled,區分跟First Filled活性與風味的差異!如格蘭利威12年首席三桶,就強調全新酒液在美國橡木桶完整熟成12年後,部分轉桶至初次裝填加勒比海蘭姆桶,部分轉桶至初次裝填波本桶,再進行三桶勾兌。

所以初次裝填波本桶是舊桶,非處女桶,下次不要搞錯了喔!

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