國際萬花筒
2016.11.03 22:20

來自貝里斯的小熊迷

文|謝樹寬

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經過漫長等待,今天(29日)芝加哥的瑞格里球場(Wrigley Field)終於迎來了七十一年來第一場世界大賽。

除了芝加哥(至少有一半)的球迷翹首盼望之外,另一個較讓叫人意想不到地方,同樣有大批小熊迷感染世界大賽的狂熱--距芝加哥兩千七百公里外的貝里斯。

就像王建民的全盛時期,洋基隊被台灣的球迷們開玩笑暱稱為台灣洋基隊;在棒球風氣並不興盛的貝里斯,小熊隊在貝里斯受到的熱忱支持,大概也可以稱為貝里斯小熊隊。

貝里斯:小熊粉絲密度海外第一

中美洲的貝里斯,在一九八一年才脫離英國獨立,它的人口稀少,棒球也非熱門運動。但大約就在獨立的同時,貝里斯人與小熊隊結下了不解之緣。到今天這裡仍然有大批小熊隊的死忠擁護者,有人形容它是「除了芝加哥之外,小熊迷人口密度最高的地區」。

這段關係的一開始並不怎麼光明正大。當時貝里斯的國內還沒有電視台,第一大城貝里斯市一對有生意眼光的霍拉瑞夫婦,成立了一家叫做channel 9的電視台,接收了芝加哥的WGN-TV衛星訊號,把它們的電視節目,特別是芝加哥小熊隊和芝加哥公牛隊的球賽,帶進了貝里斯全國各地的酒吧和住家裡。美國電視台認為當地的市場太小,對於私接衛星訊號轉播球賽也乾脆睜一隻眼閉一隻眼。 透過電視「獨家」的放送,小熊隊跨過大半個北美洲,成了貝里斯的主場球隊。

在當時,芝加哥也有為數不少的貝里斯人的社群,他們知道家鄉可以看到球賽的轉播,所以到球場看球時,也會拿著「哈囉!貝里斯」這類的標語牌,透過畫面問候親友。小熊隊球團也很快注意到這種情況,並且樂得做順水人情,拉攏和這些貝里斯球迷的關係。

另一個重點是,在開始電視轉播的同時,小熊隊是名將如雲的強隊,在一九八四年,小熊隊拿下了國聯東區冠軍,年度MVP的票選當中前五名小熊就佔了三名,包括二壘手桑伯格(Ryne Sandberg)、王牌投手蘇克里夫(Rick Sutcliffe)、和外野手馬修斯(Gary Matthews, Jr.),最後是由如今已進入名人堂的二壘手桑伯格贏得這個榮銜。

一九八四年的國聯冠軍賽,讓許多小熊迷心碎。小熊隊在二連勝之後竟連三敗,被教士隊演出令球迷難以置信的大逆轉。貝里斯市的球迷們也是同聲一悼。目前擔任貝里斯內閣部長的芬尼根(Michael Finnegan)回憶當時,他說,「貝里斯市陷入一片寂靜。許多家庭主婦們流下了眼淚。如果有人膽敢在這時刻開小熊隊的玩笑,保證會引來旁人的咒罵。」

小熊球星訪貝里斯 盛況更勝女王陛下

貝里斯兒童拿著海報迎接小熊球星馬修斯

接下來在隔年的冬天,小熊的明星外野手馬修斯親自到訪貝里斯,掀起了極大的轟動。當時人在貝里斯的印第安那大學教授魏爾克(Richard Wilk)形容,馬修斯遊行經過貝里斯市的市區時,簡直是萬人空巷,「我根本無法靠近馬路旁,我什麼都看不到」。熱烈的盛況甚至比起前一年的瑪格麗特公主,及一年後的英國女王的來訪都還要盛大。

過去二三十年來,小熊隊的戰績載浮載沉,而貝里斯的體育頻道也早有了更多的選擇,但是小熊就像是初戀的情人一樣,在死忠球迷心目中的地位無法被輕易取代。

小熊球星馬修斯接受貝里斯第一夫人的特殊頒獎

參考資料:

The strange story of why Belize is full of Chicago Cubs fans (Atlas Obscura)

Belize and the Cubs (Amandala)

更新時間|2016.11.03 14:20

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