話題繞到成長背景,而他的前半生像極了那些民進黨政治明星成長勵志故事:1959年出生新北市萬里,母親賴童好原是地主千金,婚事早被許配給門當戶對的對象,然而卻在新婚之夜逃走,最終嫁給礦工賴朝金。父親在他2歲時因火災喪生礦坑,母親在好幾個礦場打零工,帶大6個孩子。

排行老五,從小功課優異的賴清德,30歲之前都在為成為醫生做準備,窮人家的小孩要翻身,唯有這一條路可走。讀小學時,一日上學途中,發現一隻烏龜,他興沖沖地抱著烏龜衝回家,養在水桶裡,再跑到學校上課。母親打工回家,發現水桶有隻龜,知道是小兒子的傑作,深怕他養這些有的沒的,讀書不能專心,就把烏龜抓到菜園子放生。礦工之子戰戰兢兢讀書,是村莊第一個考上建中的,同屆同學有朱立倫與江宜樺。高中婉拒當班代,「我是鄉下來的,建中厲害的人很多,當了班代,就沒時間看書啊!」努力讀書為求出人頭地,沒有別的心思。

 

脫下白袍為熱血

大學考上台大復健系,退伍後又報考成大學士後醫學系,與此同時,與初戀女友吳玫如結婚生子。畢業後,在成大醫院擔任腎臟內科主治醫師。從礦場到醫院,從萬里鄉下到台南古都,礦工之子走到這一步,已然是光耀門楣,可37歲那年,他稟告母親說要出來選國大,母親愣住,反覆地問他有沒有講錯?那是他人生第一次違抗母命,他再三懇求,母親無奈地說:「人家選你你就當,選不上你就回來當醫生。」

大學時代因讀了賴和與蔣渭水的書深受感動,自認「男孩子一輩子就是要做一件讓自己血熱起來的事」,1994年,陳定南選省長,他擔任「台南市醫師後援會召集人」,走向政治之路。事後回想,母親點頭,大概是認為他選不上,就算選上,大概也當不久。然而1996年,加入民進黨,為廢國大參選國大,2年後選立委,連任4屆12年,獲頒評鑑第一名立委,2010年擔任台南市長,去年北上擔任閣揆,從白袍到西裝,一晃眼22年過去了。