大聯盟職棒看VR轉播才過癮! 英特爾關鍵技術讓球迷身歷其境

文|謝樹寬

觀眾的歡呼聲,熱狗攤的氣味,還有與心目中的偶像現場互動,這些都是現場看球無法被電視轉播取代的難得經驗。

不過英特爾從今天開始,要透過VR技術轉播美國大聯盟職棒,期待帶給球迷更接近現場實時的、沈浸式的看球體驗。

美國職棒大聯盟,今天開始進入VR的新時代。

英特爾公司(Intel)透過推特宣布,它與美國大聯盟(MLB)達成三年合作協議,每週推出一場美國職棒的「虛擬實境」(VR)現場轉播:

台北時間6月7日上午,克里夫蘭印地安人隊作客科羅拉多洛磯隊的比賽,將是第一場VR轉播的大聯盟球賽。

透過英特爾的True VR系統,未來每星期都有一場以VR現場直播的比賽。有興趣的球迷,可以用三星Samsung Gear VR頭戴式裝置,透過下載Intel True VR app免費觀看。

使用者可以按照自己的偏好,從四個4K攝影機不同角度選擇——包括休息室和捕手正後方——觀看現場比賽的動態,或者也可以直接體驗VR生成的球賽播報。同時,球迷也可從VR裝置獲取最新的投打數據,並收聽專為VR觀眾準備的現場播報和評論。 此外,還有賽後的賽事精華回顧、和按使用者需求提供的重播畫面。

透過VR頭戴式裝置,球迷可體驗更接近現場看球的感受。(取自Intel網站)

英特爾與大聯盟的協議,類似今年球季開始時美國職籃NBA和NextVR簽訂的合作計畫。

專欄作家特迪曼(Daniel Terdiman)認為,VR技術引入職業運動的轉播,目前雖然只是剛起步,未來將徹底改變人類觀賞運動賽事的方式。

根據統計,各項職業運動吸引全世界數以億計的球迷,不過真正曾經親身在球場見證自己支持球隊比賽的球迷,卻不到百分之一。這種巨大的體驗落差正是英特爾眼中的無窮機會。

三星這類的製造商,雖然已經賣出數百萬個VR頭戴式裝置,但是真正會經常性使用的用戶仍是少之又少。主要是它在技術上,仍未克服戴頭盔帶來使用者頭暈不適的反應,因此它還沒有成為市場上的主流科技。不過,許多人看好VR的未來性,有分析師預測VR到2026年,將是超過380億美元的產業。

美國大聯盟先進媒體事業部的執行副總裁葛許(Kenny Gersh)就說,他並不確定VR科技是否會在主流市場得到成功,「不過,我們還是很期待投入VR」,因為「我們可不希望,現在忽視它,等它大行其道我們未能參與其中。」

也因此,英特爾扮演重要的角色。

英特爾以晶片製造知名,不過它的產品內容遠遠不止是驅動電腦。為了確保它在VR領域的領導地位,它在近期內收購了兩家公司:其中一家Voke,是VR攝影機的開發商,也是目前大聯盟VR計畫的核心科技;另一個Replay Technology,目前已建構了360度全景捕捉和播放賽事精華的系統。

這兩筆交易讓英特爾的VR運動部門,成了價值超過十億美元的產業。英特爾運動部門技術長賈亞蘭(Sankar Javaram)斷言,VR運動將成為英特爾公司未來的重要支柱。

提供大聯盟球場現場多視角的轉播,還只是VR直播賽事的第一步。(取自Intel網站)

目前大聯盟的VR轉播中,戴著Gear VR頭盔的球迷將可以選擇從不同攝影機觀看球賽,也可以看到最即時的球賽統計數據並收聽播報員的播報。不過對英特爾來說,這還只是起點。大聯盟斷言,三年後觀眾收看到的VR直播,將和現在所見大不相同。

因為VR的捕捉、處理、和發送技術,在未來這幾年幾乎可以確定將有重大改進。

改進的重點之一,是英特爾現有的立體影像技術(stereoscopic technology),未來可望與Replay Technology所掌握的體積捕捉(volumetric capture)技術相融合。

在NBA籃球及前陣子的美式足球超級盃,球迷已經體驗體積捕捉的效果。

也許大家在網路上已經看過「詹皇」詹姆士(Lebron James)讓人血脈賁張的精彩灌籃。然後,突然間,畫面靜止、迴轉、以不同角度播出詹姆士的這個定格動作。

這應該像是電腦合成的動畫吧?並不是。

它實際上是由幾十部圍繞球場周遭的4K攝影機輸出的畫面,透過演算法自動拼貼組合成一個驚人動作重播的影像。

目前為止,這套轉播技術可以做到的仍是靜態的重播。影片在電視轉播的空檔播出,或是剪輯之後,傳送到移動裝置上供使用者觀看。

不過英特爾未來的目標,是讓球迷可以在自己的移動裝置上,操控這些賽事精彩畫面。

他們可以自己選擇自己想看的片段、甚至自己操控攝影機的影像,並與朋友分享。

到時候,沉浸式體驗(immersive experience)的定義或許都要重新改寫。我們對球賽的參與程度,或許不只是使用VR觀看詹姆士的強力灌籃。

我們甚至可以從詹姆士的視角觀看球場的局勢,實際體驗他實時面對的局勢和臨場的攻防策略。或者站在打擊區上,身歷其境體驗投手時速超過150公里的快速球呼嘯而過感覺。

屆時,實時的數據與現場比賽情境融合、疊加在一起,我們對與自己喜愛的運動可能會有截然不同的認識。

參考資料:

How Intel is using VR to try to change sports viewing now and into the future(Fast Company)

Intel starts MLB 'Game of the Week' VR live streams(Engadget)

更新時間|2017.06.08 04:07

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