【台積電沒說的事1】車用半導體是否需先進製程有雜音 高毛利率未必能持久

文|盧佳柔    攝影|董孟航
台積電日前法說會毛利率創新高達59.1%,其中有很大一部分來自先進製程的貢獻,而這項好成績是否可以延續到汽車產業,成為各界關注重點。

汽車產業被視為繼智慧型手機之後,半導體產業下一個新興市場。然而,先進製程是否也可以跟著汽車市場成長,也成為各界的內心疑問,對於先進製程的領導廠商台積電,是否仍然可以藉此續創成長高峰,也成為備受關注焦點。

統整多家知名研究機構報告指出,2020~2026年車用、通訊、消費性電子、運算與工業市場之中,車用市場成長幅度最高達16.5%。車用市場的發展,也刺激車用晶片需求急速擴張;依據資料顯示,2000年汽車電子產品只佔汽車總成本18%,到2020佔比攀升至40%,成長相當驚人。

以市場面來說,金融培訓協會理事長林昌興表示,現在智慧型手機市場需求慢慢萎縮,未來半導體主要市場可能轉移到汽車領域,而這個領域對於高階製程的需求也一樣這麼高嗎?他認為,有可能3奈米明年景氣會下滑,因為高階動能需求放緩,而這也是法人對台積電的疑慮。

不願意具名的某EDA大廠技術總監表示,先進製程有兩個很大的問題,就是熱與電子遷移的問題。越先進的製程,鑲嵌在電路板上的金屬線就會越細,當電流流過電路板時,損耗就會越大,因而引發熱的問題。可以將金屬線想像成河流,河流越窄,阻力就越大。再者,因為2奈米是金屬線,電流流動時會將金屬的離子帶走,使得金屬線斷裂或累積等問題,導致晶片失效。換言之,越先進製程的挑戰難度就越高。

在這個前提下,該EDA大廠技術總監指出,電線如果每次都留這麼大電流,電線就有可能壞掉,汽車裡面是否需要用到這麼精密東西有待商榷。因為汽車產業產品,注重20到50年的產品,這產品製程是否符合需求,是一個問號。

不過對於先進製程的需求,各界也無須過於悲觀。該EDA大廠技術總監點出,需要高速運算的晶片,都是未來先進製程發展的重要領域,包含資料中心的HPC,以及與雲端做連結的邊緣端裝置,如手機、電腦,或者相關控制器裝置,都會需要比較好的運算能力,這樣才能可以快速的與雲端做連接,潛在商也不容小覷。

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