【低軌衛星點將錄2】空巴領路打進歐系低軌衛星 耀登軟硬通吃成最強外援

文|盧佳柔    攝影|楊弘熙
耀登董事長張玉斌表示,耀登現已取得歐系低軌衛星訂單,預計今年底或明年初小量出貨。

低軌衛星商機誘人,吸引無線通訊天線廠商耀登科技,憑藉30多年的天線設計經驗積極搶攻市場,更是也一舉拿下歐系低軌衛星業者大單,展現急起直追的態勢。

2019年的世界行動通訊大會(MWC),讓耀登在衛星產業嶄露頭角。當時,耀登展出的5G毫米波天線,獲得空中巴士(AirBus)賞識,邀其協助製作衛星天線模組,就此踏入衛星領域。聊起當初跨足衛星產業歷史,耀登董事長張玉斌津津樂道地談起過往。

那年與AirBus結下的緣分,成為耀登日後拿下歐系低軌衛星業者訂單的助力。據知情人士表示,與耀登合作的歐系業者是OneWeb,其部分衛星係由AirBus所造,同時AirBus也投資OneWeb。

新冠疫情重創OneWeb,大股東軟銀(Softbank)因而撤資,導致公司資金周轉出現問題,不得不申請破產,也讓OneWeb營運出現改變。據衛星業者透露,不同於SpaceX走營運、製造一手包辦的模式,OneWeb偏重營運,設備開發採委外模式,故須大量借重外力協助,因而為台灣零組件、網通業者昇達科、耀登、台揚等,開啟大門。

OneWeb專注於低軌衛星營運服務,其衛星設備大多委外製造,可望為台灣低軌衛星產業帶來龐大商機。(翻攝自OneWeb臉書)

而從技術觀點來看,張玉斌分析,低軌衛星與5G毫米波一樣都是採用陣列天線,最重要的關鍵就是軟硬體結合的能力。低軌衛星的大概需要有1,024個陣列天線,所整合的晶片高達500顆,內建諸多演算法、控制/驅動軟體與天線設計能力,台灣天線廠與耀登一樣擁有軟硬體團隊,應該不多。

張玉斌提到,在天線模組設計上最大挑戰在於IC協同作用(如何一顆IC控制多個天線)、天線相互干擾、散熱和人才缺乏等問題。人才方面,了解高頻天線開發的工程師寥寥無幾,更遑論是這類的軟體工程師,台灣幾乎找不到。

「現在幾乎人才都我們自己培養」,張玉斌不禁感慨地說道。不過也就是這樣的親力親為,更是突顯出耀登技術的優異性與未來性。

張玉斌向本刊透露,與歐系業者的合作,產品會先在法國進行衛星的實際連線測試,目前已完成接收端測試,而後將進行發射端測試。下一步,耀登將引入台灣電子專業製造服務(EMS)廠商合作量產,除了降低成本、提升競爭力外,更符合未來客戶端大量生產的需求;預計今年底、明年初進行小量生產出貨,2023年中大規模生產。

張玉斌進一步表示,藉由使用者終端豐富的設計與生產經驗,耀登已成功與蝶型天線商進行簽約合作,協助廠商將原本的蝶型天線(Dish)改成電子式追蹤天線,提升通訊效率。

更新時間|2022.07.29 07:04

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