【清冠轉骨中藥夯】清冠引路植物藥全球夯 台廠喜迎轉骨大補丸

文|陳碧珠     攝影|翁睿坤 林育緯 陳俊銘 王均峰    繪圖|米承鶴
清冠一號熱潮,首批取得授權的8家廠商,代表台灣再度幫助全球抗疫,也把台灣的中草藥推向國際舞台。

全球感染新冠病毒株Omicorn人數激增,由台灣中藥界齊心齊力研發的「清冠一號」,適時在防疫上發揮功效,在海內外掀起一片搶購熱潮,民眾買不到清冠一號,甚至就買防疫茶、類清冠,保平安。

本刊調查,這波清冠一號熱銷,不但讓順天堂、勝昌等老牌中藥廠營運吃大補丸,更讓中藥與保健食品業者產生「轉(骨)大人」的念頭,燃起挑戰門檻更高的植物新藥市場的雄心壯志,希望打鐵趁熱,有朝一日能大啖全球兆元植物藥商機。

今年3月的全英羽球公開賽,台灣羽球一哥周天成因確診新冠肺炎滯留當地治療,當時的他透露,還好有熱心華僑送上清冠一號,服用後大幅舒緩不適…。

場景轉換到美國馬里蘭州的選擇美國投資高峰會(2022 Select USA Investment Summit),這是6月底美國商務部為促進外商投資舉辦最高規格活動,當親赴會場的駐美代表蕭美琴一拿起清冠一號,來自全球新創、投資者及業界領袖等與會貴賓歡聲雷動,促使順天堂、莊松榮、勸奉堂、立康、天一、漢聖、勝昌、華佗扶元堂等八家授權業者躍上檯面,讓這支由百年中藥製廠和掛牌生技公司組成的抗疫國家隊,提高國際能見度,在展場活力四射。。

根據Global Botanical Drug Market報告指出,全球植物藥市場到2028年可達431.5億美元,換算新台幣超過兆元,市場潛力不可小覷。

不過,一手催生清冠一號的國家中醫藥研究所所長蘇奕彰向本刊分析,這塊大餅長期由歐美大廠主導,因為西方對東方藥草不甚熟悉,而且國內藥廠規模又不夠大,加上歐美對植物藥的種植規範(GAP)要求,造成台廠長期難越雷池一步,到目前為止,源自台灣的中草藥在全球占比仍低。

「植物藥最為人知的就是德國威瑪舒培(Schwabe)研發的銀杏葉萃取物,賣了50多年還是屹立不搖,1年產值高達20億美元。」蘇奕彰向本刊指出,銀杏葉子滿地都是,可見透過藥物科技研究加值的重要,只要努力,台灣中藥也可以像威瑪舒培在世界嶄露頭角。

一般而言,植物藥泛指植物新藥與以天然植物原料為基礎的膳食補充品,後者因為不需進行人體臨床實驗,審查條件較寬鬆,往往成為台廠搶攻海外市場的捷徑,清冠一號就是循此模式在海外上市。

「沒想到救了人,還很有競爭力。」蘇奕彰口中的「競爭力」,是與同樣對抗新冠病毒的西藥相比,以輝瑞(Pfizer)的Paxlovid為例,「5天療程要價2萬元,而清冠一號只需1,500元。」

蘇奕璋說:「為了證明安全、品質,旗下團隊在研發過程,透過指紋圖譜分析、生物活性測定與28天的動物實驗。此外,我們還作了複方的完整成分及活性控制動力學,以科學數據增加可信度。」透過台灣真實世界數據(Real World Data;RWD)數據,清冠一號收治的151個住院個案中,無人轉為重症,上市以來,各國使用者的市場經驗,已大到可以支持臨床試驗。

清冠一號引爆商機不可小覷,今年光國內就有超過50億元產值,若含周邊產品更可破百億。

特別值得一提的是,今年4月起,國內爆發Omicron疫情,造成清冠一號缺貨加劇,連帶類清冠、防疫茶等周邊產品也跟著熱賣,蘇奕彰估算,不包括海外,光是國內,清冠一號今年就有超過50億元的產值,若含周邊產品更可破100億元。

「這是很好的起頭,代表台灣在全球植物藥市場已發揮作用。」蘇奕彰提出他的觀察並且表示,眼前更重要的是趁勝追擊,往價值更高的植物或中藥新藥發展,讓台灣中草藥在世界再下一城。

資料來源:GlobalBotanical Drug Market
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