【週末推書】已故知名女星離奇現身虛擬空間!「後元宇宙時代」長篇科幻小說《虛寶》

文|鏡文學
(鏡文學提供)

幾年後的未來,整個世界完全變樣,曾經輝煌的元宇宙概念、被泡沫經濟擊垮,連帶宣告全球化時代的終結。人類由於時局動盪,將心神都寄託在日漸流行的虛擬板塊之中,逃避現實,成為時代變革下的新風貌。

記者大元專門報導元宇宙新聞,多年前任職於八卦周刊,意外害知名女星Tanya車禍喪生。為了擺脫心魔,他轉換跑道進入板塊世界,不久後卻得知離世女星Tanya的身影,竟離奇出現在虛擬空間中。

於此同時,佛道叛客大舉襲來,似乎正與Tanya有關。為了確認此事之真偽,大元必須直面往日糾葛,並面臨未知勢力的反撲,奮力在虛實兩個世界中,追查出事件真相。

大元在還沒進入會議室以前,心裡就有一種不好的預感,很難說這種感覺所為何來,真要細究的話,或許跟會議室那面漂浮在空中的古怪螢幕,脫不了關係。

這樣的闡述,好像在暗示他有什麼不得了的超自然能力,然而實際上當然不是這樣。

「Namaste!」

總編老梁雙手合十,油亮的香腸嘴露出微笑,以一種很印度風的方式跟他打招呼。

「Namaste!」大元硬著頭皮回禮。

老梁的臉譜有點卡通化,肥肥的下巴蓄了一圈灰黑色鬍鬚,眼珠在蛋型的框中打轉,眉毛特別濃郁。

他當然不是印度人,只是堂妹嫁到印度、生了一對雙胞胎後,照三餐傳給他照片,從此他就成為印度粉。

「這次會議什麼好提案嗎?」老梁爽朗地笑著。

大元點一下搖控器,把準備好的提案框投放在空中,幾道淺黃色預選欄,由上至下排列整齊──

①元宇宙地產養套殺真相?

②高中生陷入昏迷,沈浸式漫遊隱藏風險!

③「愛在板塊」公益演唱會,傳出重大貪瀆事件。

④《模擬第二新世界、創世精靈森友會》遊戲內幕大公開。

老梁看著那幾個提案,不置可否,點擊各個欄目,瀏覽更詳細的關鍵字說明,裡頭還有幾張參考圖片。

大元指著其中一項,「最上面那個怎麼樣,元宇宙地產養套殺真相?」

老梁聳肩搖了搖頭。

會議室的擺設也很有印度風,寶塔形窗框,周圍點綴著大象貼花,華麗的紗布由天花板垂降下來,光是顏色就讓人目不暇給。

牆上那幅金剛手菩薩掛畫,看起來也像印度風格,然而實際上卻是西藏的唐卡。

VR會議室就是這樣,自由度高得驚人,想選什麼裝潢,扮演什麼角色,動動手指就能搞定,但若交給沒什麼美學素養的人來打理,就會像泰姬瑪哈陵裡面、躺的卻是文成公主一樣。

這時,有兩名編輯溶進會議室,參與這場線上討論。

「溶進」是這幾年流行的詞彙,專指用戶加入虛擬空間,從無到有的過程。有人說這個詞彙取法自電影的剪接用語:Dissolve(溶接);也有人信誓旦旦,說這兩個字出自於一檔食品廣告,燕麥片從奶湯中緩緩浮出來,給了好事者靈感。

老梁對那名金髮女性說:「莉莉,妳覺得哪個提案好?」

「幹嘛要問我,說了你又不喜歡。」金髮女性略帶嬌嗔,「你自己決定就好了啦。」

金髮編輯莉莉,是雜誌社的元老之一,同時也負責市場行銷,從雜誌社還不叫《板塊內幕》就進公司了,員工編號聽說是三號。

那一頭金髮是她的臉譜特徵,實際長什麼樣,大元見都沒見過。以他這種自由撰稿人,這種情況並不鮮見,如今的年代,遠距離開會的效益比碰面來得更高。

莉莉把球丟給旁邊的瘦青年,「小杜,你是社裡的技術顧問,還身兼港湖區第一肥宅,你來挑挑看吧。」

小杜卡通化的手,抓著眼鏡臂架不斷調整,仔細瀏覽提案框後,給出了負評,「老實說,我覺得幾個提案都滿爛的,沒什麼話題性耶。」

莉莉忍不住反駁:「那個《模擬第二新世界、創世精靈森友會》的遊戲內幕,不是挺有趣嗎?」

「那種大雜燴遊戲超瞎的好嗎,根本沒有報導的必要。」他朝大元雙手合十,「抱歉,無關個人恩怨。」

「反正你也只有一票。」莉莉撇嘴說。

大元的注意力,始終都停留在那面懸空的螢幕上。螢幕裡的畫面,明顯是一個射擊遊戲,直播主以第一人稱視角,躲在洋樓的露台邊,街道外有大批喪屍,漫無目的在四處遊走,似乎沒注意到樓上有人。

老梁不會做無謂的事,他掛出那面螢幕,一定有他的道理,看來這次會議背後絕不簡單。

「這幾個提案還不是最終稿,隨時能進行調整。」大元的心情不受影響,「請大家多給點意見。」

小杜為難說:「好像高中生那個還有點搞頭,但我只給它七分……不好意思。」

「我懂,無關個人恩怨。」大元笑說。

老梁坐在桌對面,香腸嘴露出微笑,會議桌底部是懸空的,從貼圖的材質來看,卻又是中式的紅木嵌石圓桌。

「總編,您是否有其他想法?」大元在提案框下增添新欄位,「我們隨時可以往下加。」

老梁的笑容賊兮兮的,有點笑容深長意味。

「我是有一條新情報,覺得更適合你做。」

他在空中調出會議白板,一頁《明日報》的網路新聞,浮現在白板中,標題寫著:深夜重大交通意外,玉女歌手車禍後送醫不治!

除了文字報導,還配上電視台的錄像,一輛跑車撞上安全島,整個車體翻過去,滿地殘骸的畫面令人怵目驚心。

小杜忍不住驚呼:「那不是Tanya嗎?」

「你們都還有印象對吧?」老梁點頭說,「沒錯,這就是天命之女的團長Tanya,去年的那場車禍。」

小杜忘情看著新聞照片,看著老梁和莉莉,喃喃說:「我怎麼可能沒印象,天命之女是我最愛的女團啊。」

「這麼說來,你辦公室好像有貼她們海報呢。」莉莉扶著下巴說。

大元見到這張剪報後,整個人沉默下來,凝望影像中的車禍場景,一股暈眩感,在他耳蝸深處隱隱浮現。

老梁問他說:「怎麼樣,你應該還記得吧,之前她有好幾則八卦,都是你爆出來的。」

「她出事多久啦,有小半年了吧,都沒在算時間。」莉莉惋惜說,「好懷念喔。」

小杜眉毛往兩邊垂下,「應該說感傷吧,她還那麼年輕,我當時看到新聞超震撼的,還有去她的公祭。」

「所有電視台都去了吧,她可是APMA連續兩年的霸榜人物呢。」莉莉調出維基百科,翻找裡頭的資料,「明明才出道沒多久,卻加入了二十七歲俱樂部,真糟。」

他們有一搭沒一搭閒聊,跟著莉莉才感到奇怪,「老梁,你沒事提這則舊聞幹嘛,人都已經死了。」

老梁慢條斯理說:「如果我說她可能沒死,你們覺得怎麼樣。」

莉莉驚呼說:「怎麼可能!」

「梁哥我拜託你,炒新聞也該有個底線,別拿這種事開玩笑!」小杜氣得睜大雙眼,眼珠都快掉出來了。

莉莉制止他說:「小杜你什麼檻棧,對總編那麼沒禮貌,這種話要說也只能我說──老梁你腦袋進水啦,誇張!」

老梁不理他們二人,目光直視大元,大元與他對望幾秒,轉頭避開他視線。

老梁虛按了一下懸浮的螢幕,裡頭定格住的畫面,豋時活動起來。

直播主一身迷彩,站在洋樓的高處,拿起AK47步槍,點放撂倒幾條喪屍。

喪屍聽到槍聲,沿著那條街到處找尋目標,雖然無法爬上露台,但在樓下來來回回,就是不肯離開。

街邊的建築物充滿歐洲風情,有點像走在法蘭西第二帝國時期,開闊平整的磚岩牆面,搭配陡峭的斜屋頂,華麗的美學中充滿懷舊氣氛。

「這是在演哪一齣啊。」莉莉問。

「這是某個直播主錄下的遊戲實況。」

「我知道,沒玩過遊戲也看過豬走路,我是說這跟Tanya有什麼關係?」

「妳看下去就知道了。」

老梁將播放倍速調高,直播主朝遠處扔了一枚手雷,爆炸聲將喪屍吸引過去,等喪屍來到十字大街,幾名玩家突然現身,連番亂砍吸引喪屍的注意力,一群人身影越走越遠,消失在大街盡頭。

(鏡文學提供)

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