【鏡評】美國政治僵局 議員比總統大

文|鏡週刊
一位同黨參議員的反對,就能癱瘓總統與全黨,未來2年再出現幾位「政治釘子戶」,美國總統拜登(圖)不只是跛腳,根本就是寸步難行。(翻攝WhiteHouse Flickr)

美國期中選舉上週正式底定,共和黨與民主黨捉對廝殺空前劇烈,數十個選區都以極為微小的差距決定勝負,結果民主黨在100席的參議院拿到50席,加上參議院議長剛好過半,而共和黨在聯邦眾議院拿到第218席,超過民主黨確認的211席,共和黨也剛好取得眾議院過半席次。

50對50的選舉結果,將使得美國聯邦政府陷入罕見的「僵局政治」,面臨重大具有爭議性的法案,共和黨與民主黨內只要有1、2位議員反對就不會通過,參眾兩院可能會頻繁出現具有一票否決權、能夠綁架總統的「政治釘子戶」,輕則法案延宕,嚴重的則可能錯失關鍵時機,引發政治安定與經濟風暴的危機。

拜登在投票日後的白宮記者會,雖然開心宣稱他繳出了「甘迺迪總統以來,民主黨總統期中選舉最佳成績單」,但是他也特別點出「政府失能」(Governmental Dysfunction)的危機,擔憂之情溢於言表。

過去兩年,拜登早已深受「政府失能」所苦,拜登慘遭同黨的西維吉尼亞州資深參議員曼欽(Joe Manchin)政治綁架,總統競選期間拜登提出規模宏大的「重建美好未來」(Build Back Better)計畫,從徹底翻新老舊的基礎建設、能源轉型、低碳經濟,一路衝到幼兒園免費、大學生學貸減免償還等社會福利政策,就任總統後經過複雜的黨內協商,提出金額2.3兆美元的法案。

拜登2.3兆美元的重大法案,雖然在民主黨掌控的眾議院通過,送到參議院之後卻被曼欽一人獨自擋下,這個政治釘子戶足足讓拜登空轉了8個月,直到通膨失控、民怨沸騰、拜登民調跌至戰後最低、民主黨期中選舉即將慘敗,拜登最終屈服,讓曼欽硬是砍掉3分之2的預算,把所有民主黨左派主張的福利政策砍光光、把能源轉型的政策調整為有利於仰賴傳統能源的西維吉尼亞州,連法案名稱都從「重建美好未來」改為「抑制通貨膨脹」。1位同黨參議員的反對,就能癱瘓總統與全黨,未來兩年再出現幾位「政治釘子戶」,拜登不只是跛腳,根本就是寸步難行。

不過,民主制度的好處就是「彈性」,50對50的國會結構下,美國未來2年不會出現暴衝式的法案,例如民主黨極左派喊出政府舉債無上限、包山包海的福利政策,或是川普率領極右派的民粹主張,都不可能通過,有人擔心共和黨會強推支持台灣獨立的法案,引爆中美軍事衝突,在政治僵局的架構下也不會成真。

極端政策在政治僵局中沒有機會,也帶來美國反省兩黨鬥爭的機會之窗,川普即將被淘汰,拜登跛腳也可以預期了,新一代的政治領袖必須設法向中間靠攏,尋求共識,美國如何在「政治僵局」中推進「世代交替」,倒是值得大家期待。

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