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2023.07.11 17:49 臺北時間

《酒誌》打開波本桶教科書的最新篇章!Glen Grant格蘭冠21年單一麥芽威士忌

蘇格蘭單一麥芽威士忌品牌格蘭冠(Glen Grant)推出最新21年單一麥芽威士忌,是其核心酒款最老的陳年。參考售價約NT$6,600。(攝影:游銘元)
蘇格蘭單一麥芽威士忌品牌格蘭冠(Glen Grant)推出最新21年單一麥芽威士忌,是其核心酒款最老的陳年。參考售價約NT$6,600。(攝影:游銘元)
格蘭冠(Glen Grant),酒迷們都稱之為「波本桶的教科書」。其酒液多呈淡金色,散發香草、奶油、花果等令人愉悅的氣息,入口純淨輕盈而高雅,是所有酒迷在探索波本桶風格時,必定要喝的單一麥芽蘇格蘭威士忌品牌。
然而,我們真的已喝透格蘭冠了嗎?
最近,品牌推出最新21年單一麥芽威士忌,成為其核心酒款中最老的陳年。這款酒,彷彿打開波本桶教科書被封印的最後幾個篇章,讓我們終於喝到,最為深奧、最令人驚嘆的格蘭冠。
蘇格蘭單一麥芽威士忌品牌格蘭冠(Glen Grant)推出最新21年單一麥芽威士忌,是其核心酒款最老的陳年。參考售價約NT$6,600。(攝影:游銘元)
其實,在去年底時,格蘭冠21年就先以「亞洲限定金兔禮盒」的包裝,在台灣上市了。當時還造成不小的轟動,因為此酒實在太好喝,卻僅僅分配到極少的420瓶,所以一上市就造成搶購,甚至有酒迷嚷著要全台掃貨,深怕以後再也喝不到。幸好,如今確認21年已納入其核心酒款之中,常態發售。雖然每年的產量仍非常少,至少不會有喝不到的焦慮。
格蘭冠21年在去年底時,已經先以「亞洲限定金兔禮盒」的華麗包裝,在台灣上市讓酒迷們搶先享用了,當時限量僅420瓶。參考售價NT$6,600。
不過,歷史相當悠久的格蘭冠,何以至今才總算有21年核心酒款呢?尤其最近格蘭冠的超級老酒,在新聞版面上其實非常風光。先是品牌去年推出限量僅360瓶的60年單一麥芽威士忌,以慶祝其釀酒大師Dennis Malcolm在酒廠工作超越60年的傳奇生涯;後來又有獨立裝瓶廠Gordon & MacPhail發表慶祝英國查爾斯三世登基的紀念酒,裝的也是與國王同齡的格蘭冠74年酒液,這兩瓶都是要價近百萬元的傳奇老酒。
格蘭冠在2022年時,推出全球限量僅360瓶的60年單一麥芽威士忌,以慶祝其釀酒大師Dennis Malcolm在酒廠工作超越60年的傳奇生涯。參考售價約NT$898,000。
其實,這點出了格蘭冠目前正處於品牌發展歷程一個最關鍵的時刻,即將翻開其品牌故事的全新篇章。所以,關心威士忌產業的酒迷們,一定要密切觀注啊!

錯綜複雜的歷史軌跡

要每年推出高年分核心量產酒款,表示老酒存量必須足夠。然而何以歷史悠久的格蘭冠,老酒如此稀缺?因為,格蘭冠生產的酒液,過去有很長一段時間,主要都是做為起瓦士(Chivas Regal)旗下調和威士忌基酒來使用。而這其中緣由,必須要從一段錯綜複雜的品牌併購史開始說起。
格蘭冠是蘇格蘭最早採用電力的釀酒廠之一,同時The Major格蘭冠少校還推出又高又細的罐式蒸餾器和淨化器,創造了新鮮的麥芽風味和清澈的顏色。
創立於1840年的格蘭冠,在經歷百年發展之後,於1953年時,與格蘭利威(Glenlivet)合併,成立了「格蘭利威與格蘭冠釀酒廠」。不過在1977年時,酒廠被擁有起瓦士(Chivas Regal)的加拿大酒商施格蘭(Seagrams)買下,併入起瓦士之下。當時,單一麥芽威士忌並不盛行,其酒液主要都被拿來調和為起瓦士與皇家禮炮的各年分酒款。2001年,法國酒業巨擘保樂力加併購了施格蘭,品牌歸於其集團旗下。然而到了2005年時,因為保樂力加欲併購聯合多美(Allied Domecq,百齡壇的母公司),礙於反壟斷法的規定,必須釋出部分品牌。所以,格蘭冠就被保樂力加出售給義大利利口酒金巴利(Campari)集團了。
雖然說是被賣掉,但品牌卻反而得到了獨立發展的契機。因為,格蘭冠成為金巴利集團旗下唯一一家蘇格蘭威士忌品牌,不必再貢獻出酒液,也不用跟別的品牌共享資源。2006年,金巴利接管酒廠之後,即任命從15歲(1961年)就開始在格蘭冠工作的Dennis Malcolm,成為酒廠的總經理以及首席調酒師。在集團全力支持之下,由他繼承創辦人家族以及傳奇人物「格蘭冠少校」James Grant的遺志,重振品牌聲威。
從15歲(1961年)就開始在格蘭冠工作的Dennis Malcolm,是酒廠總經理與首席調酒大師。他也是蘇格蘭威士忌界服務最長久的釀酒師之一,並於2016年獲英國女王伊利沙伯二世認可而榮獲大英帝國最優秀官佐勳章(Officer of the Most Excellent Order)。
而這款全新推出的21年核心酒款,就是Dennis Malcolm蘊釀多年的力作。他從酒廠中最為古老的4號酒窖之中,親自挑選優質的高年分Oloroso雪莉桶與美國波本桶,進行小批次勾兌與限量裝瓶。而藉由這個酒款,Dennis Malcolm也開始扭轉人們對於「格蘭冠等於波本桶」這樣的既定印象。
格蘭冠過往的核心酒款,以10年、12年、15年和18年,以及無年分的Arboralis「輕雪莉」單一麥芽威士忌為主,如今才終於有21年加入陣容。

雪莉桶也可以輕盈高雅

事實上,在1960年以前,格蘭冠風格是以雪莉桶為主的(例如前面提到的兩款60年以上老酒,都是純雪莉桶)。然而,因為60年代之後,格蘭冠在義大利受到喜愛(至今仍然是其最大的市場),為了迎合義大利人喜歡清淡花果香草風格的喜好,酒廠逐漸減少雪莉桶,改採用更多的波本桶。
如今,Dennis Malcolm試圖找回古老的風味,在新釀酒款中加入更多的雪莉桶的比例,同時也試著從百年前就已開始合作的獨立裝瓶廠的老倉庫之中,去尋找買回更多的雪莉桶老酒。
但Dennis Malcolm強調,市面上那種所謂「雪莉炸彈」一般的強烈風格,也絕對不是格蘭冠想要的,與其長久以來的形象並不相容。所以,即使是雪莉桶勾兌,格蘭冠也做出其獨特的輕盈與清新的高雅質感。
格蘭冠最新的21年,以60%波本桶與40%初次Oloroso雪莉桶勾兌,然而它散發的怡人花果香、蜂蜜氣味,讓人有如置身花園。
就像這款最新的21年,以60%波本桶與40%初次Oloroso雪莉桶老酒勾兌,然而它散發出的怡人花果香、蜂蜜氣味,讓人有如置身花園,這就是Dennis Malcolm想要呈現的風格。
就好像100多年前,格蘭冠少校每次前往遙遠地點旅行時,就會收集當地的各式水果和珍稀花草植物,將之帶回斯佩塞,種植在釀酒廠佔地達27英畝的花園之中。那種甜熟的桃子,太妃糖、葡萄乾的香氣,以及隨之而來的濃郁熱帶水果,椰子奶油的餘味,讓這款21年,品飲起來實叫人讚嘆連連。
據知,格蘭冠接下來或可能會再推出更高年分的核心酒款呢!所以,威士忌老酒迷們應該都收到暗示了吧!趁品牌還沒大漲價之前,各年分最好都先收一些起來再說。
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更新時間|2023.09.12 20:47 臺北時間

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