【他們都求安樂死4】「被安樂」就是殺人罪 老翁釘死久病妻

文|陳玉梅    攝影|周永受
紀岳良從照顧家人的經驗感受到,安寧病房不能解決所有問題。

關於「安樂死」和「殺人罪」的爭議,以及老老照護的問題,最具代表性案件之一是2010年12月發生的「王敬熙案」。

當年83歲的王敬熙一直照顧罹患帕金森氏症的太太王孫元,2010年中秋,王孫元跌倒致髖骨骨折,更仰賴王敬熙。王敬熙看到太太深受病痛折磨,想起20多年前夫妻互有承諾,若對方已無生活自理能力,應了結其生命。26日一早,王敬熙以事先收集的管制安眠藥,騙太太是胃腸藥,等太太陷入昏睡,將釘子釘入太太顱內,造成太太死亡。

根據判決書,王敬熙在法庭上僅承認觸犯刑法殺人罪,但是認為自己沒犯錯,「錯的是國家社會,我國文化水準落後,沒有安樂死制度,必須讓病人痛苦的逝去,若有安樂死制度,何須親手殺害妻子?」

王敬熙主張安樂死,但是擔心太太害怕,後來都不敢跟太太提,「我要讓她在糊裡糊塗昏睡中就走了...但是我們之前有承諾⋯⋯」承審法官卻認為,這承諾距離太久,無從確認案發時王孫元仍維持此承諾。而且王孫元當時意識清楚,可自主判斷,王敬熙卻未徵得太太是否有求死之意,即結束她的生命。不僅違反憲法保障生存權,也不符合加工自殺及協助自殺。

 

死者未能安寧往生,生者也無法獲得慰藉

這案最大悲劇是王敬熙也沒有為妻子追求到安樂。審理過程,當王敬熙回憶結束妻子生命過程,妻子曾喊痛時,情緒一再波動。一審法官認為,王敬熙心境無法平復,是因為他讓妻子在痛苦中結束生命。「顯然死者未能安寧往生,生者也無法獲得慰藉,相信本案被告使用的犯罪方法,與其所追求的安樂死理念,應有相當差距。」最後判決王敬熙殺人,處有期徒刑9年。

王敬熙後來上訴高等法院,卻在宣判前3天因心臟病病逝看守所。當年承審此案的高院庭長黃瑞華現在提起此案說:「這是照護人的崩潰,他身心俱疲,承受經濟與倫理壓力,無力了,不得不選擇終止這件事。但是他太太不知情就非她本意。」「被安樂」沒有安樂,就是殺人。

有人認為,在台灣需求安樂死的大多是欠缺照顧資源的貧病弱者,這應該去改善長照制度,並為末期病人增加更多安寧照護資源,而不是叫這群人去安樂死。很多人也憂心通過安樂死立法,會不會導致多重殘障或貧病者失去無需在意家屬,自由表達希望治療,想活下來的環境?甚至執法越來越寬鬆?

溫金盛說他不擔心這問題,因為安樂死申請須符合意願跟一定條件。他說:「如果他不願意,可以拒絕家人要求。而且不是重症患者都會選擇這條路,如果他覺得活得有意義跟希望,他不會這樣做。」陳鋕雄則建議安樂死除了由醫師和病人決定,還可以加入司法機關,讓執行更到位。

事實上,根據荷蘭對合法執行安樂死者的調查,相對於經濟弱勢族群,反而是佔有社會優勢及對生活自主權要求比較高的族群死於安樂死的為多。美國奧勒岡州的研究也顯示,執行安樂死者,高學歷居多,代表並未發生貧困階級及身心障礙等弱勢族群被迫接受安樂死的滑坡現象。

即使是最早合法化安樂死的荷蘭,也是多數醫師不贊成安樂死,家庭醫師有權拒絕病人要求。根據台灣《尊嚴善終法》草案,也是醫師有權拒絕。紀岳良說:「我們顧及醫師自主權,只要有少數醫師願意幫忙就好,畢竟台灣需要安樂死的人不多。」

 

協助病人離開不適合居住的身體,也是醫師部分工作

江盛是唯一公開支持安樂死立法的醫師,他引用哈佛大學教授、器官移植權威莫爾醫師的說法認為,「協助病人離開不再適合居住的身體,也是醫師部分工作。」

醫師江盛積極照顧自己,包括預備好自己的死亡,不願女兒陷入像他2年多前照顧母親那樣的艱難處境。(本刊資料照)

不管是安樂死、《預立緩和醫療條例》或《病主法》,關乎的都是我們社會對死亡有多少討論。像荷蘭討論了20多年,才合法化安樂死,台灣又是如何?

2017年,台灣同志熱線聯盟調查一般民眾對安樂死的態度,高達9成人表達支持安樂死立法,也願意尊重所愛的人在如重症等合理理由下選擇安樂死。但是繼續追問,知道《安寧緩和醫療條例》和《病主法》的人只有28%跟44%;即使最為人熟知的《預立放棄急救同意書》,也只有58%的人知道,顯示台灣民眾欠缺對這些生命議題的討論跟認識。

在醫療發達的台灣,好死不容易,是時候該好好面對了。安樂死作為邁向生命終點的一種選擇,如紀岳良所說,「其實每個人都可能需要安樂死,可是當我們真正意識到需要用時,往往已經沒有力氣講話。」死亡有千百種樣貌,需要有多元的管道去面對,未來的你會感謝現在的你關心這些問題。

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更新時間|2020.05.14 23:03

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