剛結束上一場採訪,我們開車直驅苗栗南庄老街,沿途小路蜿蜒,終於來到位於斜坡上的「老家米食堂」。粉紅、綠、黃、黑與白色的客家米食「五行(米鹿)湯(米齊)」,泡在黑糖薑汁裡,陷進去像肚臍的小凹槽,再裝進一點糖水,咬一半湯圓,糖水剛好一起滑進嘴裡。

老闆翁文耀說,(米鹿)在客家話是煮的意思,湯是指甜湯,(米齊)則是麻糬。有一說是嫁到客家庄的媳婦偶爾想偷懶,把沒包餡的湯圓搓一搓,中心以拇指壓出肚臍的造型,倒一點糖水就能上桌,無心插柳反倒變成客家米食代表。

老闆翁文耀(左)、太太陳淑綺(右)是客家人,回鄉將客家米食發揚光大。

翁文耀和太太陳淑綺是苗栗客家人,本來對米食一竅不通,連糯米、在來米都傻傻分不清楚,曾把做湯圓的糯米拿去做蘿蔔糕,眾人傻眼;但他越挫越勇,向丈母娘請益,還想到用薑黃粉、抹茶、甜菜根粉與竹炭粉,為湯增色,「試過菠菜、地瓜葉都失敗,火龍果、紅蘿蔔也不行。」翁文耀苦笑說。