「海上皇宮」是全國第一艘合法申請的海上餐廳船,由2艘無動力的平台船「海上皇宮海鮮畫舫」與「海上御廚」組成,內部裝潢均為畫舫設計,外部為中國宮殿式造型,樓高4層,全長56公尺,甲板面積有3500平方公尺,有2000個座位,2000年開幕後入夜後燈火通明,成為高雄港耀眼的觀光新地標。

「海上皇宮」內部裝潢十分豪華、氣派,聲稱結合港、澳、台知名人士共同投資,主廚來自香港的半島酒店,但因遇到「921」大地震國內觀光不景氣等原因,以及原先以外國觀光客為對象的投資失誤造成負債累累,翌年3月就被迫停業。

很多消費者都認為「海上皇宮」價位太高,回流率不到1成,也有不少消費者嫌「海上皇宮」的菜色沒有什麼特別,無法吸引「老顧客」再前往用餐。業者後來雖在料理上有所變化,改聘用台灣的廚師,消費也走大眾化,但仍無法挽回頹勢。最後因高價位未能打開市場,開幕不到一年就草草收場,業者還負債1億元以上。

地方則盛傳,這麼浩大的投資竟短時間就失敗,和門前的一對石獅子有關,因為石獅子適合擺在宮廟,如果開光後,企業主的命格不夠硬,就會造成很大傷害。