文|查修傑

美國社群網路這2年瘋傳一個神奇的免費服務,只要上網輸入你在哪停車被開罰單,回答幾個問題,電腦就會印出相關的申訴文件,讓你不必冤枉繳交大筆罰金。

這個取名為「先別繳」(DoNotPay)的網站,2年來已經成功替40萬多張罰單的車主翻案,躲過支付違停罰金的命運。而如此輝煌的戰果,並不是有那個熱心民間律師團路在網路上路見不平,拔刀相助,說穿了,其實是一支人工智慧程式,在幕後扮演「機器人律師」的角色。

寫這支程式的人,是目前就讀加州史丹佛大學三年級的資訊系學生Joshua Browder。根據Browder的說法,他動念打造機器人律師是因為史丹佛校警在校園內抓違停抓得超凶,朋友拜託他研究申訴方法,Browder腦筋一轉,乾脆寫個人工智慧程式,徹底解決未來所有類似的問題。

程式上線之後,經過部落客轉介,同學和網友也爭相走告網路上有這麼一個免費替人爭取免繳罰金的好康服務,很快就爆紅。

Browder的身世其實頗為特殊。他的曾祖父是美國共產黨領導人,他的父親則是避險基金的經理人,3歲時,他就跟著父親外調到莫斯科。旅居俄羅斯期間,由於揭發官員貪污案,他的父親被逐出俄國,替他辯護的律師據說也被下獄毆打至死,結果激發了老Browder投身政治運動,最後遊說美國國會通過對俄國高官的制裁法案。

由於父親的榜樣,Joshua也感染愛打抱不平的個性,他說撰寫這支專門替人申訴的機器人程式,就是受到父親的啟發,因為「有8成需要法律協助的人都沒錢請律師,奇怪的是,竟然沒有人替消費者想想辦法。」他的程式不收取任何服務費,因為他認為賺錢沒那麼重要:「我只是想讓每個人都獲得免費的法律服務。」

目前這套機器人程式,已經發展出上千項的法律諮詢項目,除了罰單申訴之外,其他像是航空公司誤點停飛,或是租屋碰上房東刁難,都可以透過和機器人律師網路對談,由電腦自動產生求償文件,或是存證信函。

而下一步,Browder已經把眼光放在市場極為龐大的離婚官司。在美國,一場離婚官司動輒上萬美元(約新台幣30萬元),幾乎都是花在律師費上。若是透過機器人可以不花一毛錢就重回單身,不知可望造福(?)多少分飛的勞燕。

資料來源:WSJ, The Verge

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