國際
2018.04.11 22:01

「改寫癌症教科書的時候到了」 癌症研究不再依器官分類

文|查修傑

過去對癌症,民眾早已習慣「肺癌」、「口腔癌」、「大腸癌」這些依照併發部位,去找不同科別醫師治療的固有觀念。但一項為期10年的大型癌症研究最近卻推翻了這個觀念,建議外界應該改由細胞的層次來看待癌症,並重新思考過去的治療方式。

這個結論是全美20幾所醫療機構的150多位醫學專家,經過多年合作研究,從大量病歷中抽取一萬個腫瘤的基因資料,重新進行分析和DNA定序後所得到的研究成果之一。過去的癌症分類通常是按照發病部位分為33種,而新的建議分類,則是依據病變細胞的原子類型(或稱群聚cluster),區分為28種。

「該是重新改寫癌症教科書的時候了,」加州巴克老年疾病研究中心的醫學教授Christopher Benz說。

根據英國電訊報的報導,研究人員發現在某一個病人身上,同一種腫瘤細胞竟然出現在身上25個不同部位,如果按照過去的治療方式,這25個病灶會交給不同科別、投以不同的藥物和治療手段。另一方面,某些被診斷為「乳癌」、或是「肺癌」的病人,同一器官的病灶裡卻包含有多種不同的癌細胞。

此一發現,意味著某些原本用來治療特定癌症的藥物,其實也可以用於治療其他的癌症。不僅如此,研究也證實了像是類風濕痛性關節炎藥物,拿來對付癌細胞也能發揮一定功效。

「這個研究計畫累積超過10年的研究結晶,所獲致成果,將可讓醫學界更清楚了解到腫瘤生成的原因、部位、和過程,從而研擬更精準的臨床試驗和治療手段,」美國國家衛生研究院院長Francis S. Collins對媒體表示。

這項研究計畫取名為「泛癌症亞特拉斯」(PanCancer Atlas),是由美國國家衛生研究院所發起,投入3億美金長期贊助的大型跨院所研究計畫。而除了上述成果外,參與計畫的專家學者總共撰寫了27篇研究報告,先後發表在醫學期刊上。

「這是史上首次有如此大規模的研究,從原子層次來分析各種不同癌症,」參與研究的Carolyn Hutter博士說:「10年前這個計畫剛展開時,許多基因分類和分析技術根本還沒有開發出來,由此可見,這真的是一項具備長遠眼光和野心的計畫。」

研究成果中,其他比較值得注意的還有肺癌、直腸癌治療上的新突破。另外,研究人員也發現某些癌症須使用多種藥物搭配,才能增加療效。

資料來源:The Telegraph, National Institute of Health

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