文|鏡週刊    攝影|董孟航

三大電信公司的499元吃到飽殺價大戰,炸出了一個血淋淋的事實,行動通訊供過於求,龍頭中華電信夥同台灣大哥大與遠傳,要把競爭對手趕出市場,高達3800億元的4G投資回收遙遙無期,5G上市將會停留在空喊叫陣的階段。

對消費者來說,499元吃到飽是天上掉下來的禮物,只要有時間,排隊選擇降價方案是理智的決定,根本無須懷疑;對中華電信、台灣大與遠傳來說,他們都是上市公司,內部行銷專家、財務高手如雲,會選擇499元戰略,是經過精密的盤算,熱鬧的劇本只是按表操課而已。

值得深思的不是表面的喧嘩,而是台灣的4G大戰,反映了全球行動通訊產業的深層病灶,鉅額的投資、殺頭的競爭,4G投資回收遙遙無期,除非電信公司財務自殺,或者像中國那樣取得巨額國家補助,否則喊得震天響的5G升級,注定會是只聞樓梯響,久久未見人下樓的未來式。這不是台灣獨有的現象,美國日本歐洲面臨同樣的挑戰,唯有中國用國家財政補貼鼓吹5G,從技術開發一路補貼到網路建設,結果卻引發各國的圍堵。

根據電信業者的分析,台灣在2005年啟動3G,至今已經進入第14年,累計投資金額2300億元,平均每名用戶的投資金額約11000元,卻只帶來1910億元的營收;到了4G時代,五大電信商投入金額飆高到3780億元,平均每戶投資金額暴增近6成至15826元,但是,電信費用不只無法拉升,還砍到499元吃到飽。

平均每戶約16000元的投資金額,每月499元吃到飽,電信公司得32個月、將近3年才能回收,但這只計算了執照與設備投資,沒算行銷服務費用、沒算房租水電費、沒算人事成本,也沒算網路頻寬的成本,如果加計變動成本,電信公司根本是失血大贈送。

4G投資難以回收不是台灣獨有的現象,大陸的4G投資金額高達8000億人民幣,但是政府認為5G有躍升全球通訊霸主的國家戰略意義,立刻把4G投資丟到水裡,預計耗費人民幣1兆3000億元在5G網路建設,完全是不計代價,當作國防戰略的耗費在進行布局。

《鏡評》透視美中貿易大戰,看穿5G霸權才是鬥爭的核心,美國、台灣都是從商業運作的角度來思考5G,無法立即啟動5G,大陸卻用國家戰略的高度來鼓吹,這才是川普抓狂的真正原因。5G的中美博弈,遠遠超越通訊技術競爭,遠遠超過物聯網應用的布局,而是商業通訊網路最終是否國家化的終極考驗,美國、歐洲與日本,絕對不讓中國藉著國家補助5G來取得網路霸權,這才是雙方最終的角力點。

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