文|查修傑

甜食的問題,是吃的人永遠覺得不夠,而醫生總是警告你太多。通常一塊分切的蛋糕,還不算上面的糖霜糖粉,就含有26公克的糖,吃一塊就快要超過每日攝取上限,讓人不禁想問醫生:要我吃這麼少糖,怎麼可能?

想吃糖,又不敢吃糖,就是看準了現代人追求口腹之慾和健康的雙重需求,以色列一家新創公司DouxMatok從2014年起開始研發一種「高效率」糖,號稱可以提升食物在口中的甜味,同時減少用量和攝取量。這種新糖日前被歐洲最大製糖業者Sudzucker看上,雙方簽下合約,準備在德國率先上市,接著進軍全歐洲。

DouxMatok的品牌名稱,其實是兩個字:Doux和Matok的合體。Doux是法文的「甜」,Matok則是希伯來文的「甜」,兩個甜加在一起,代表他們的糖「加倍甜」(根據該公司的說法)。之所以起意創辦這家公司,據說是因為執行長Eran Baniel某次健康檢查,被醫生告知已有糖尿病前期徵兆。由於Baniel的96歲高齡老父是以色列知名食品化工專家,當時正好在研究一個讓糖更甜的方法,於是父子檔就一起開了公司,著手研發一款比現有市售蔗糖或代糖更好的糖。

根據Baniel的說法,傳統糖的問題,在於「效率」過低,因為人腦之所以會感覺食物「甜」,是仰賴舌尖味蕾的受體,而一般糖份實際抵達這些受體的比例大概只有兩成,其餘全都進入胃腸道,完全沒有機會取悅感官,就直接化為熱量了。

因此若能改善糖的「效率」,就能用更少量的糖,來達到同樣「甜」的感受。DouxMatok聲稱他們找到的方法不是像代糖那種人工合成物,而是讓普通的糖附著在「載體」上,經由載體把大量糖份一次打包,送到味蕾受體上,大大提升甜味感受。

打個比方來說,這就像是有100個人手裡拿著盛滿糖粉的湯匙,當他們想要走到另一個房間,把糖倒進罐子裡時,必定是撒得滿地都是,最後倒進罐子裡的糖大概所剩無幾。但是這些糖若僅由一個人,拿個塑膠袋裝起來,就可以輕輕鬆鬆,絲毫不漏地帶到另一個房間,全部倒入罐子裡。

這家以色列公司聲稱他們的高效糖可以讓食品添加的糖量減少3成,而且完全不改變食物原本風味。不過,目前由於技術上的限制,高效糖只適用於蛋糕、巧克力這些固態食品,還無法使用在飲料裡。也就是說,夏天想要喝到甜味不變但糖份更低的清涼飲料,恐怕還得再等一等。

資料來源:Quartz, Tech Crunch

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