文|謝樹寬

發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)一項最新研究顯示,地球正步向「熱室地球」(Hothouse Earth)的危機,即使按照目前全球減碳目標也難以扭轉這個趨勢。

在這個「熱室地球」狀態下,全球氣溫將比工業革命前高出攝氏4-5度,而海平面則比今日要高出10-60公尺。

極端氣候的骨牌效應,我們將被推入「熱室地球」的狀態。(rudy_ath/Wikimedia Commons)
極端氣候的骨牌效應,我們將被推入「熱室地球」的狀態。(rudy_ath/Wikimedia Commons)

「熱室地球」(Hothouse Earth)聽起來像是低成本的科幻電影,不過地球科學的專家看來,這代表著地球正走向滅絕。

研究人員認為我們很快就會跨越門檻,在幾百年之內旋即面臨滾燙高溫和海平面高漲的世界。即使各國政府成功達成二氧化碳減排的目標,我們仍將步入不可逆的情境。

暖化反轉環境 朋友變敵人

氣候變遷加劇,氣候系統可能出現反轉的臨界點,釋出更多的碳。(東方IC)
氣候變遷加劇,氣候系統可能出現反轉的臨界點,釋出更多的碳。(東方IC)

在《美國國家科學院院刊》發表的研究說,在未來幾十年內,暖化現象會讓原本保護地球的自然力變成我們的敵人。

目前每年地球的森林、海洋和陸地吸收大約45億噸的碳,避免它們逸散於大氣中而增加地球的溫度。

不過隨著暖化持續,這些沈積的碳可能成為碳的新來源,讓氣候變遷更形惡化。因此,不管是貯存數百萬噸暖化氣體的北方永凍土,或是亞馬遜的雨林,原本有利人類的天然力,可能反成為釋放碳的源頭。

目前我們仍是控制者,不過一旦超過攝氏兩度,我們將看到地球生態體系原本的朋友變成了敵人。我們將把命運交給開始失衡的地球環境體系。
報告共同作者,斯德哥爾摩回復力中心羅克史卓姆教授

減碳無效 人類無力回天

全世界各國政府在2015年達成氣候協議,控制地球升溫不超過2度。不過根據這份報告的分析,目前減碳的計畫並不足以達成目標。

報告的共同作者,斯德哥爾摩回復力中心羅克史卓姆教授說:「當我們暖化達到攝氏2度,我們可能就達到臨界點,控制機制只能交給地球本身了。」

在這份新的研究中,研究人員觀察了十個自然系統,包括森林,極地海洋浮冰,以及海床的甲烷水合物,這些系統有助人類避免碳排放與氣溫升高帶來的最惡劣衝擊。

可能造成「熱室地球」危機的十個氣候系統。(Stockholm Resilience Center)
可能造成「熱室地球」危機的十個氣候系統。(Stockholm Resilience Center)

骨牌效應 推倒地球氣候平衡

讓人擔心的是,如果其中一個系統開始反轉釋出大量的二氧化碳,其他系統將如骨牌效應隨之跟進。

「熱室地球」是什麼樣的情境?根據BBC的形容,簡單來說兩個字:不妙。

根據研究報告,一旦進入熱室地球,我們將出現過去120萬年來最高的氣溫。由於冰棚的融化,海面可能比現在高出10-60公尺。基本上這代表地球的部分地區將不宜人居。

衝擊一開始 暖化「不可逆」

研究報告說,目前唯一值得慶幸的是,最糟糕的衝擊可能要一兩個世紀後人們才會感受到。但是糟糕的是,它一旦開始,我們人類將完全無能為力。

專家也指出,目前歐洲各地的熱浪高溫,或許不能直接說是「熱室地球」的徵兆,但這些極端現象,顯示地球對暖化的反應比我們原本預想的還要更敏感。

「人們可以從這些極端氣候學到教訓,」羅克史卓姆教授說:「它可能佐證結論,如果現在升高了一度就出現這些情況,當未來情況比我們預想的更加劇烈時,我們不該太意外或是不以為意。」

氣候變遷的懷疑論者,可能會質疑「狼來了」,「這些危機不是說過好幾遍?」不過這項報告的作者們指出,他們這項研究的重要性在於:到目前為止,我們都低估了自然系統的威力和敏感度。過去人們認為在本世紀末如果氣溫升高3-4度,氣候變遷將成為全球危機。

但是這份論文認為,只要超過2度,地球就會出現重大的風險,原來讓溫度下降的自然系統會成為大量碳排的來源,把我們帶向「不可逆的路徑」。

參考資料:BBC,Guardian

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