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2018.09.03 22:47

【蚊帳天使(二)】稚嫩孩子簡單堅決的信念 比爾蓋茲也被打動

文|劉瑞芬    影音|李文顥

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凱薩琳和媽媽琳達都成了聯合國勸募捐蚊帳的代言人。琳達說,公益可以從一個人、一件小事開始,擴散成具有重大成效的蝴蝶效應。(瑪利亞基金會提供)
凱薩琳和媽媽琳達都成了聯合國勸募捐蚊帳的代言人。琳達說,公益可以從一個人、一件小事開始,擴散成具有重大成效的蝴蝶效應。(瑪利亞基金會提供)

如今,凱薩琳(Katherine Commale)已長成亭亭玉立的17歲少女,非洲瘧疾的感染率與致死率也已顯著下降。

她說,「很開心我有出一份力量,過去10年我看到了改變,我5歲那年每30秒就有一個孩子死亡,如今我17歲了,頻率變成每120秒,這是很驚人的進步。」

可別小看這幾十秒的差別,每回把頻率拉長30秒,都得花上好幾年的功夫。媽媽琳達.康邁利(Lynda Commale )感性地說,「得知我們的努力確實有發揮功效,讓我們覺得很窩心。」

他們目前的目標是徹底消滅瘧疾,達到零致死率,即使體認到這很難達成,至少可以利用蚊帳保護更多人。

小小年紀 號召力超大

稚嫩的凱薩琳為一群小朋友解說瘧疾和蚊帳,照片右邊是他們自己製作的立體模型屋。(瑪利亞基金會提供)
稚嫩的凱薩琳為一群小朋友解說瘧疾和蚊帳,照片右邊是他們自己製作的立體模型屋。(瑪利亞基金會提供)
標語上寫著「寄一頂蚊帳,救一條性命」。(瑪利亞基金會提供)
標語上寫著「寄一頂蚊帳,救一條性命」。(瑪利亞基金會提供)
凱薩琳和弟弟約瑟夫。
凱薩琳和弟弟約瑟夫。

凱薩琳5歲時一番童言童語,讓她和家人從此踏上宣導捐蚊帳防瘧疾的旅程,讓她小小年紀,就得到蚊帳大使的美名。

2008年,她的故事登上了《 紐約時報 》頭版,兩週內,她和媽媽收到了上千封電子郵件,讓她的影響力跨出美國本土,德國、法國和澳洲等地都有人捐錢買蚊帳。

說起來有點不可思議,小小年紀的凱薩琳竟具有如此大的號召力,媽媽琳達分析,「應該是她的年紀讓這件事如此神奇,因為它其實很理所當然,我們只需要寄蚊帳過去,不是嗎?太簡單的解決方法。我認為美妙之處在於她的稚齡,如果你告訴一個17歲的少女,她們可能有著其他興趣...但對當年的凱薩琳來說,這件事黑白分明,而且她還持續不斷地把她學到的知識轉達給別人。」

琳達憶起一個小插曲。凱薩琳7歲時,受邀至美國前總統柯林頓的「 全球行動計畫」( Clinton Global Initiative),當時會議訂出冀望2015年前徹底根除瘧疾的目標。與會來賓圍坐用午餐時,席間凱薩琳突然說,「我認為如果我們真的很努力,我們可以在2014年前達標。」琳達回憶,當時所有人都驚呆了,沒人想到,一個這麼年幼的孩子會說出這番話。

凱薩琳曾受邀至美國前總統柯林頓(左)舉辦的「全球倡議活動」,目標是消滅瘧疾。
凱薩琳曾受邀至美國前總統柯林頓(左)舉辦的「全球倡議活動」,目標是消滅瘧疾。

結果,當中有位主教後來參加微軟創辦人比爾蓋茲的類似會議時,轉述了凱薩琳的這番話。一向不遺餘力在非洲推動慈善的比爾蓋茲,顯然也被打動,在他主導的慈善基金會( Bill & Melinda Gates Foundation )召開大會時,引述凱薩琳的話。

簡單 不簡單

「現在回想起來還是讓我起雞皮疙瘩, 」琳達依然記得當時的激動。比爾蓋茲並承諾,在世界瘧疾日等特殊活動上,無論「 只要蚊帳」組織(Nothing But Nets)募集到多少款項,他的慈善基金會將捐出相應的金額,甚至加倍。

看到稚嫩的小女兒認真地宣導蚊帳防瘧疾,琳達體認到,女娃兒不是鬧著玩的。「有時候,孩子能看到大人所看不到的,我想這也是這故事能讓人起共鳴的原因,我們大人有時見樹不見林,被困住了。

琳達說,「孩子有能力能用最單純的方式面對複雜的問題,」他們直勾勾的反應,有時反而能直搗核心。

簡單,可以很不簡單。

自小投入公益的凱薩琳很有創意,她親自製作禮物卡,如同獎狀般表彰捐錢買蚊帳的人,這獎狀非常受歡迎。(瑪利亞基金會提供)
自小投入公益的凱薩琳很有創意,她親自製作禮物卡,如同獎狀般表彰捐錢買蚊帳的人,這獎狀非常受歡迎。(瑪利亞基金會提供)

凱薩琳從5歲起,就利用課餘時間做公益,一晃眼就是12年,她也堅持了12年。我們問琳達和安東尼,凱薩琳是否從小就擇善固執?安東尼笑說,「你眼前這四人都很固執,」一家人都笑了,安東尼溫和地說,「但論及送蚊帳,固執是一件好事 。」

琳達同意,「她的個性和小時候一模一樣,有點固執。」一旁的凱薩琳有點害羞地笑了。琳達接著讚美女兒,「她對於知識非常好奇,喜歡學習,非常尊重學習,而且對人類懷抱有大愛。」

一心一德 貫徹始終

媽媽琳達曾在2009年至非洲分送蚊帳,她說這是畢生最難忘的事情,如今在生活中若遭遇不順,她會閉上眼,回想得到蚊帳的人的喜悅。(瑪利亞基金會提供)
媽媽琳達曾在2009年至非洲分送蚊帳,她說這是畢生最難忘的事情,如今在生活中若遭遇不順,她會閉上眼,回想得到蚊帳的人的喜悅。(瑪利亞基金會提供)
2009年的非洲行,凱薩琳並未成行,主要因為烏干達內戰剛結束,情勢仍不穩。(瑪利亞基金會提供)
2009年的非洲行,凱薩琳並未成行,主要因為烏干達內戰剛結束,情勢仍不穩。(瑪利亞基金會提供)
琳達在2009年的非洲行,分送了超過兩千頂蚊帳。(瑪利亞基金會提供)
琳達在2009年的非洲行,分送了超過兩千頂蚊帳。(瑪利亞基金會提供)

安東尼有感而發,「我想這個故事的關鍵在於,我們和一般人無異,只不過,我們找到一個我們很有熱情的議題,激發我們提供協助...我想說的是,不妨去做能夠打動你的事。

聽到爸爸這番話,凱薩琳接著說,「我想造成一些改變,我想所有人都一樣,但你必須做出行動,那正是我們一家人所做的。」

在瑪利亞社會福利基金會舉辦的 「 小學生公益行動教育論壇 」上,媽媽琳達在演說中提到,「 從正向去改變一個人的生命,是一件值得做的事,也是值得祝賀的事,這全是從一個人開始,對凱薩琳來說,就是一次一頂蚊帳。

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她說,「 我想到你們的國歌,一心一德,貫徹始終。多麼美好。 」

更新時間|2018.09.02 06:47

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