文|查修傑

中東是菲律賓外勞輸出最多的地區,而從這150萬移民大軍中,也衍生出了獨特的商機。像是位居西亞的亞美尼亞,這幾年就發現菲律賓觀光客突然暴增。

根據統計,4年前也就是2014年,來到這個西亞國家的菲律賓人只有區區674人。但到了去年,這個數字一下子突破2萬2千人,也就是在短短3年之間就暴增了32.6倍。

過去,會對亞美尼亞產生興趣的遊客,不外乎有著語言文化淵源,或是鄰近的俄羅斯人、喬治亞人,或伊朗人。但亞美尼亞和菲律賓不但非屬同文同種,地理上更相去甚遠,到底是什麼原因讓越來越多的菲律賓人爭相來到這個西亞小國?

答案是:為了換取新的簽證。

原來,過去幾年湧入亞美尼亞的菲籍觀光客絕大多數是在波灣國家打工的菲勞,由於阿拉伯聯合大公國和卡達等國家對外勞入境設有時限,因此當地菲勞每隔一段時間就必須先出境、再入境,換取新的簽證,才能繼續工作。以往菲律賓勞工出境時多半是選擇新加坡、斯里蘭卡,或是乾脆回國一趟,但這些地方不是太遠,就是機票太貴,因此前幾年多出了亞美尼亞這個選項時,立刻就吸引許多菲勞嘗鮮。

「我們之前都是去伊朗的基什島、或是阿曼首都馬斯喀特,」29歲海外菲勞Edward Rigor說:「後來才聽說亞美尼亞很適合出境玩一趟,順便更新簽證。對很多一輩子沒見過雪的菲律賓人來說,那裡真的很棒。」

亞美尼亞高聳的阿拉加茨山區終年有雪,不只帶給菲籍遊客難得的體驗,而且對長年在沙漠國家工作的菲勞來說,涼爽的氣候更是宜人。從杜拜飛到亞美尼亞只需要3個小時,來回機票約300美金,算是相當划算,而且除了賞雪,亞美尼亞著名的古老教堂也是篤信天主教的菲國人熱衷遊覽的景點。

「宗教對我們來說是生活的重心,所以很多菲律賓人來到這裡,一定會前往中世紀教堂參觀,」在亞美尼亞首都葉里溫經營旅行社的菲律賓人Renato Marilag說。

2016年Marilag初次拜訪葉里溫後不久,便決定定居於此,創辦這家針對菲律賓人提供服務的旅行社,同時經營青年旅館和餐廳。如今隨著旅遊人數暴增,生意蒸蒸日上,Marilag也準備擴大營運,開設更多分店。

資料來源:Al Jazeera, JAM News

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