國際
2019.05.16 23:05

【暗黑鄉民留言板(下)】仇恨網站8chan經營穩定 資金大多竟來自亞馬遜

文|謝樹寬

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2019年3月16日,美國紐約,民眾在聯合國「消除種族歧視國際日」參與反法西斯街頭遊行。(東方IC)
2019年3月16日,美國紐約,民眾在聯合國「消除種族歧視國際日」參與反法西斯街頭遊行。(東方IC)

美國類似8chan的仇恨網站何其多,不過絕大部分都是關關停停,沒有網站能夠像8chan這般在網路上穩定持續存在。背後的原因可能和穩定的網路收入有關。

根據美國網站Popular Information的調查,8chan這個網站的一個資金重要來源,竟是美國首屈一指的企業亞馬遜。

8chan的初創

8chan的創辦人是來自紐約的軟體工程師布瑞南(Frederick Brennan),據說這是他在食用魔菇後突然的靈感。

一開始他嘗試透過眾籌的方式為這個網站籌募資金,不過沒多久就被踢出了眾籌平台。之後,在菲律賓經營養豬場的美國退伍軍人瓦特金斯(Jim Watkins)伸出援手。布瑞南之後也搬到了菲律賓,而8chan此後則隸屬於瓦特金斯的公司NT Technologies的旗下。(布瑞南在去年十二月結束了與8chan的關係,據稱也曾批評8chan的管理員對紐西蘭恐怖攻擊兇嫌的貼文「處理反應太慢」。)

瓦特金斯經營8chan之外,也透過NT Technologies公司名義經營多個網站。其中最重要的,也是少數有產品銷售的網站是book.audio。它提供了8chan資金的重要來源,同時它也在8chan刊登有聲書的廣告。

瓦特金斯擁有的Goldwater新聞網站可看到book.audio在亞馬遜的廣告。(網路截圖:popular information)
瓦特金斯擁有的Goldwater新聞網站可看到book.audio在亞馬遜的廣告。(網路截圖:popular information)

亞馬遜廣告贊助極右派?

瓦特金斯經營的另一個新聞網站Goldwater,則是以8chan網民為主要觀眾。網站裡的影片主角多半是外貌迷人的菲律賓女主播,以濃厚口音報導川普的正面新聞。其他新聞網站或許關注自己在臉書的流量,但Goldwater只在8chan打廣告。

book.audio的有聲書並不是在網站上直接銷售,而是透過亞馬遜的通路。它的產品多半會出現在亞馬遜的有聲系列裡。因此消費者可以在亞馬遜線上購買,或是以訂閱亞馬遜的audible.com的方式免費取得。

Popular Information的報導指出,8chan選擇亞馬遜當做它資金取得的管道或許不是偶然。過去,極右派新聞網站Breitbart推出「黑人犯罪」的新聞欄目曾引發眾怒導致眾多公司紛紛撤銷在Breitbart刊登廣告,但亞馬遜卻持續保留它的廣告。這也引來公民團體的抗議,亞馬遜依舊不為所動。

社運人士以卡車的大型標語要求亞馬遜撤銷在Breitbart的廣告。

言論自由 vs 極端言論

Google已經把8chan的內容剔除在它的搜尋結果之中。不過在網路裡要找到8chan並不難。8chan有屬於自己的推特帳號,任何人也都可以從推特、臉書、YouTube、和Reddit連結到它的網頁。

在紐西蘭的恐怖攻擊之後,紐西蘭政府封鎖了兇嫌張貼攻擊影片的數十個網站,其中也包括8chan。不過要立法讓這類網站從網路下架並不是容易的事,尤其在美國有憲法保障下強力維護言論自由的傳統,而且網路平台不需為第三方在平台張貼的內容負任何責任。

真正更讓人憂心的是,即使關閉了8chan,種族主義照樣有別的地方可去。

研究極端主義的調查記者伊凡斯(Robert Evans)在《Vox》訪問中說:「這類事情如果你開玩笑久了,最後一定會有人真的去做。現在他們在8chan談納粹可不是開玩笑,這些人一本正經地希望美國在內戰中崩潰,好讓白人國族主義的殺人部隊殺光非亞利安種的人。」

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參考資料:Vox, Popular Info., Fast Co.

更新時間|2019.05.16 05:05

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