國際
2019.12.04 22:24

「氣候緊急狀態」成了年度字 我們正面臨重要的轉折點

文|謝樹寬

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「氣候緊急狀態」成了牛津字典選出的2019年度字。(東方IC)
「氣候緊急狀態」成了牛津字典選出的2019年度字。(東方IC)

氣候變遷已經影響到我們生活的各個層面--包括我們使用的文字。

牛津字典宣布了2019年的年度字是「氣候緊急狀態」(climate emergency),這個人們不得已必須使用的新字詞,反映的正是我們生存環境越來越惡劣的事實。

從牛津字典的語言搜索研究計畫Oxford Corpus的圖表可以看出,這個詞過去幾乎沒人使用、也很少被搜尋,但是在2019年突然間爆紅。

進入2019年之後,「氣候緊急狀態」(climate emergency)的網路搜尋爆量增加。(網路截圖:Oxford Corpus)
進入2019年之後,「氣候緊急狀態」(climate emergency)的網路搜尋爆量增加。(網路截圖:Oxford Corpus)

「緊急狀況」(emergency)按照牛津字典的定義,意思是指「事物突如其然發生,並且迫切需要立即的行動」。

「氣候」和「緊急狀態」兩個詞黏在一起出現,確實在今年是「突如其然地發生」,而從大眾意識覺醒的角度來看,這或許代表氣候變遷「迫切需要立即的行動」已成了更多人的共識。

突然激增的氣候緊急狀態

一般而言,英文用到emergency這個字,多半和醫療急救相關,不過根據牛津字典官方宣布的說法,「氣候緊急狀況已經遠遠超過所有其他類型的緊急狀況,成為最常被寫到的緊急狀況,使用頻率超過排名第二的『健康』緊急狀況的三倍」。

從1980年代開始,科學家們就不斷警告人們必須減少碳排的汙染,氣候變遷也早成了耳熟能詳的話題。不過這兩年來,情況又出現劇烈的變化。

一方面,氣候變遷的科學研究出現了越來越不樂觀的報告:碳排放仍在增加、物種面臨滅絕、人類採取行動挽救災難的時限也越來越迫近。另一方面,森林野火、颶風、水患的極端現象也越來越嚴重,預示著嚴峻的未來已經來到眼前。

除此之外,遍及全球的示威請願聲浪,也讓更多人把氣候變遷當成緊急狀態來看待。16歲的葛瑞妲桑柏格(Greta Thunberg)成了最知名的環保鬥士,她的演說和罷課行動號召起了全球數以百萬計的青少年加入行動。

事實上,另一部權威字典Collins Dictionary也選了"climate strike" 「氣候罷課(工)」做為今年的年度字。

葛瑞妲桑柏格的著名口號也反映這種「緊急狀態」的想法,她說:「我希望大家的行動能當成房子已經著火了。因為事實上就是房子已經著火了」(I want you to act as if our house is on fire. Because it is.)

氣候頻頻掛急診 涵蓋人口逾4.5億

一些政府今年也開始做出回應,英國在5月成了全世界第一個宣布氣候緊急狀態的國家,加拿大也在隨後跟進。

而真正宣布氣候緊急狀態的,有更多是在地方政府的層級。根據環保組織「氣候動員」(Climate Mobilization)統計,全球約有1200個地方政府曾宣告進入了氣候緊急狀態,代表了總計達4.54億的人口。

社會上對氣候問題的不安也反映在牛津字典的其他年度字入圍者上面。入圍的字包括了“climate crisis”(氣候危機)、“ecocide”(生態謀殺)、“eco-anxiety”(生態焦慮)、“flight shame”(飛行羞辱,指反對搭乘客機製造大量汙染的行動)、以及“extinction”(滅絕)。

參考資料:Gizmodo, New York Times

更新時間|2019.12.04 15:25

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