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2017.07.26 22:13

【不是你心太硬(上)】敘利亞男童遭遇令你掉淚 為何大規模死傷令你無感?

文|劉瑞芬

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三歲的敘利亞難民小艾倫(Aylan Kurdi)被沖上海灘,成了敘利亞難民危機中最具象徵性的影像之一。(東方IC)
三歲的敘利亞難民小艾倫(Aylan Kurdi)被沖上海灘,成了敘利亞難民危機中最具象徵性的影像之一。(東方IC)

2015年9月,三歲的敘利亞男童艾倫(Aylan Kurdi)隨家人逃離戰火,溺斃在地中海,稚嫩、冰冷的遺體被沖上沙灘的照片,像是開啟了一道開關,原本對敘利亞難民處境麻木無感的世人,突然間驚醒了。

在這個單一影像激起全球巨大的反應之前,2011年開打的敘利亞內戰已經造成數以萬計的傷亡,但這世界冷眼以對。

心理學家早就關注到這不大合乎情理的現象,並提供了專業解釋:原來,人們不是冷血,而是受苦人數規模極大時,我們的同情心和同理心會自動卡住,心理學家稱之為「心理麻痺」(psychic numbing)。面對單一個體的悲劇或苦楚,我們會湧出巨大的同情,但即使當受害者從一人增加為兩人,心靈先天的限制讓我們伸出援手的意願,不增反降。

當今,根據聯合國的估計,全世界一共有6530萬難民,創史上最高紀錄,但是,人們的捐款或提供協助的熱心程度,遠遠跟不上。

確實,捫心自問,我們能想像一個人的痛苦和希望,但6500萬人?恐怕無從想像起。無怪乎,10個美國中有6個人支持旅遊禁令,阻止難民進入美國;也難怪非洲和西亞四國正面臨奪命飢荒,國際社會的捐款,至今達標率甚至不到40%。

備受敬重的俄勒岡大學心理系教授斯拉維克(Paul Slovic)幾十年來一直自問:這世界為何常常漠視大規模暴行,以及大規模人道災難?

他發現原因在於一種心理機制,他稱之為「心理麻痺」(psychic numbing)。研究顯示,人類的同情心或同理心有其限制,隨著悲劇的受害者人數增加,我們的同理心會降低;大規模的傷亡或苦難,反而弱化我們的敏感度。

我們對個人的故事很有感覺,但隨著需要幫助的人數增多,我們的反應卻不成正比!
俄勒岡大學心理系教授斯拉維克(Paul Slovic)

無論種族屠殺或戰爭受害者人數再多,都無法傳遞這類暴行的真正意義,激不起情緒或感情,遑論行動了。蘇丹西部的達佛(Darfur)種族滅絕已釀成數百萬人罹難,但我們「感受」不到它的真實性。

這可以從人類一個價值判斷功能(value function)說起,低檔數字的改變,對我們的衝擊會更大。舉例來說,0和100,以及5800與5900都是相差100,但我們的感覺是前者差別更大。不幸的是,這似乎也適用在人命上,當悲劇影響範圍更大,人命的價值也隨之縮減。

相反的,則是「稀有效應」(singularity effect),我們珍視單一生命,看到單一個體陷於危難,我們會竭盡全力設法保護、拯救。有多少次,我們在媒體上看到某個弱勢家庭沒錢給孩子開刀,或者年幼的孩子隻身擔起照顧弟妹的重擔,結果社會上湧出的善心捐款多到嚇人。

心理學家發現,當面對受苦人數規模極大時,我們的同情心和同理心會自動卡住。圖為兩名稚嫩的敘利亞難民,隨家人在土耳其邊界的難民營中棲身,生活條件極為惡劣。(東方IC)
心理學家發現,當面對受苦人數規模極大時,我們的同情心和同理心會自動卡住。圖為兩名稚嫩的敘利亞難民,隨家人在土耳其邊界的難民營中棲身,生活條件極為惡劣。(東方IC)

我們對個人的故事很有感覺,但隨著需要幫助的人數增多,我們的反應卻不成正比!甚至連陷於危難的從一人增加為兩人,人們的愛心也會減少。斯拉維克解釋,這是因為我們需要一個個體或單一群體,才會產生情緒連結,對兩個人的關注無法像一個人那樣密切。

我們的感覺系統並不善於處理大數字,看到許多人受苦,我們的同情心不會相加,反而感到困惑。

2015年9月,在敘利亞男童艾倫(Aylan Kurdi)溺斃的照片出現後,斯拉維克教授做了分析,發現原本冷眼旁觀的世人突然開始關注起敘利亞,但這效應大約只維持了一個月。(見下圖)

針對「敘利亞」、「難民」和「艾倫」的關鍵字搜尋,在2015年9月艾倫的照片登出後達到了高峰。(Vox)
針對「敘利亞」、「難民」和「艾倫」的關鍵字搜尋,在2015年9月艾倫的照片登出後達到了高峰。(Vox)

另外一個明顯的例子是瑞典。瑞典收容了16萬敘利亞難民,當地的紅十字會成立了一個募款基金,用來照顧這一大群流離失所的人,在艾倫的照片登出的隔天,捐款金額立即從8000美元暴增至43萬美元。然後,維持這水準約一個月後,捐款規模再回復成原來水平。

這類戲劇性的故事或照片,作用就像一聲轟天巨響,會突然喚醒我們麻痺的心靈,激勵我們採取行動。但捐了錢後,再也沒有別的事可做,過了一陣子,這個開關便再度關閉。

Psychic Numbing and Mass Atrocity (Paul Slovic)

更新時間|2018.01.12 07:15

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