文|查修傑

英國脫歐催生了許多新詞,除了Brexit,還有Brexodus(英人移民潮)。

埃及記Exodus這個字,原本用來形容以色列人在埃及遭受迫害,只好跨越紅海,尋找應許之地的故事。英國公投決定脫歐之後,媒體將這個字和Britain(英國)相結合,成了Brexodus,用以形容英國人恐慌出走,投奔法國或其他歐陸國家的特異現象。

28歲的倫敦人David Perry在英國脫歐公投那個晚上,正好在電台上班工作。直到今天他仍然清楚記得開票夜聽到大勢已去時,他心中那種不斷下沉,彷彿即將滅頂的絕望感受:英國真的要脫歐了,而他不知道自己該不該繼續留在這樣的英國。「我心想:現在如果不離開,以後可能越來越困難,」David描述自己當時內心想法。

終於,去年7月David揮別倫敦,毅然搬到了巴黎,開始在一家新創數位公司上班。「我很高興自己即時做了決定,未來(其他的英國)年輕人恐怕會很羨慕我,」David說。

根據英國政府和歐盟3月間達成的最新協議,英國人可以在歐陸境內合法定居的最後期限,已經從原本的2019年3月,延後到了2020年12月。不過,對於一心求去的英國人來說,善變的政治風向已讓他們不再相信任何協議或保證,能夠早走一步就早走,畢竟,搬家、找新工作都需要時間,更別說找房子和買房子了。

法國西南部多爾多涅省一個小市鎮埃梅,居民2600人,其中400人來自英國。鎮上的英式酒吧、板球運動和下午茶都散發著英式風情,也因此當地成為英人移民的首選之一。小鎮上的兩家房地仲介異口同聲表示,過去這幾個月,生意簡直好到翻掉。「太瘋狂了,有客戶一進門就說:『我們打算在這裡待一個禮拜,走之前希望能買到房子,』就彷彿有個時鐘在滴答作響,而他們必須在大限前做好準備,」一家仲介業務員表示。

「有些人簡直是捧著現金,迫不及待地想要下訂,詢問度比過去至少多了20倍,」另一家仲介的店員說:「以前冬天通常是淡季,我們都連續休息3個禮拜。但今年忙到只能休3天。」

鍾情於法國的,不只是嚮往溫暖陽光的英國退休族,就連重視求職機會與未來發展的年輕人,也開始棄倫敦而選擇巴黎。29歲的Emma Brooke去年7月搬來巴黎,擔任一家小公司的公關主任。「我比較喜歡這裡的生活,」Emma說:「在這裡上班不會佔去我所有的時間,而且巴黎人尊重專業,重視藝術和文化,不像在英國,這些東西越來越不受重視。」

根據英國政府去年發布的數據,歐盟國家公民前來英國定居人數在前一年驟減19%;反觀離開英國的歐盟公民卻是暴增2萬8000人。

資料來源:The Guardian, The Local

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