國際深探
2018.06.17 06:39

忙著換燈泡!NASA太空實驗 拆解一夜好眠的奧祕

文|查修傑

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國際太空站上每24小時會經歷16次日出日落。(東方IC)
國際太空站上每24小時會經歷16次日出日落。(東方IC)

國際太空站上的太空人雖然有很多正事要幹,但過去的1年半裡,他們都忙著換燈泡。

原本國際太空站上的照明設備,是類似醫院或停車場裡常見的那種普通日光燈,但美國太空總署花了18個月時間進行「換燈大作戰」,由輪值太空人分批拆下站上的燈座和燈泡,逐步換上特殊的LED照明裝置。

這種可調式LED燈具有3種照明模式:第一種模式就像正午陽光,含有較多藍光,也是最適合工作的照明模式;第二種模式類似傍晚夕陽,藍光很少,卻含有大量紅光,適合準備入眠;第三種模式則是亮度特高,藍光成分最多,是專門用於緊急狀況,須要太空人迅速行動,上緊發條的時候。

整個換燈計畫耗資1100萬美元,所費不貲,但對改善太空人睡眠品質來說,卻是必要的投資。地球上的人早已習慣日出日落,每天24小時的睡眠循環;但到了太空站上,卻是每90分鐘就會歷經一次太陽起落,一天有多達16次日出和16次日落。過去的調查就顯示太空人執勤時普遍有睡眠不足問題,一晚平均只睡6小時,而且很容易睡不安穩。

「在外太空睡覺是很大的挑戰,」曾在太空站上待一整年的太空人Scott Kelly說:「我得用魔鬼氈把自己固定在牆上,穿著衛生褲(因為很冷),戴上耳塞和帽子,而且縮著膝蓋,否則背會痛。」

人類睡眠與光照息息相關,光線的變化緊扣體內生理時鐘,因此NASA相信可調式的LED燈應可提升太空人的睡眠品質,確保他們一覺醒來精神飽滿。由於太空任務容不得絲毫差錯,面對籌備中的火星任務,如何在超過2年的長期太空旅行中讓太空人睡得更好,是攸關任務成敗的頭號大事。

另一方面,太空站換燈計畫對於地球上的睡眠研究,也將提供寶貴資料。例如輪班性質的工作人員,或經常來往各地洽公的空中飛人,都有可能透過改變照明,來調整睡眠周期。

「其實每個人在家裡都可以試著改變,」哈佛大學神經科學家Steven Lockley表示:「只須要在不同的時間,選用不同的燈泡就行了。」

事實上NASA已在網站上發布了部分睡眠研究的成果,建議平時睡眠品質不好的人,可以事先做好入睡和起床時間的規劃,改變臥室環境,包括光線、照明、溫度、隔音、和空氣流通等,另外也可透過心理醫師嘗試睡眠認知行為療法。

資料來源:NASA,The Wall Street Journal

更新時間|2018.06.15 15:38

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