文|查修傑

中國華北並不是地球上溫度最高的地方,畢竟包括北京和天津等一線城市在內的這片平原,在氣候上是屬於溫帶。但最近一份國際研究報告卻在盤點氣候變遷的影響時,把矛頭指向了華北平原,警告這裡可能將在50年內變成濕熱難忍,不適人居的熱浪重災區。

「華北平原將成為致命熱浪最常爆發的地帶,」主持這項研究的MIT麻省理工學院教授Elfatih Eltahir說:「依目前的碳排放趨勢,如果無法大幅度減排,這個全世界人口最多國家裡人口最多的地區,居住條件將會嚴重惡化。」

科學家做出這項預測的依據,是所謂的「濕球溫度」。由於人體調節體溫的方法,是透過「出汗」,藉汗水蒸發來降溫,因此研究人員用濕布包裹溫度計,所測出來的環境溫度,就是人體透過出汗所能降到的最低體溫;而若是「濕球溫度」達攝氏35度,與人體體表的溫度相同,就代表濕熱的環境已經超越體溫調節機制的極限。

「如果濕球溫度比人體皮膚的35度均溫還要高,出汗就不再能發揮散熱的作用,身體的溫度會快速上升,導致死亡,」席佛理工學院教授Jeremy Pal說。

MIT研究人員發現,到了2070年,如果各國排放速度沒有放緩,那麼華北平原將在2070-2100年間,多次爆發「濕球溫度」突破35度C的致命熱浪,屆時華北地區的農民下田工作,只要待在戶外6個小時,就算是年輕力壯的莊稼漢,甚至是躲在蔭涼的地方,也會因為極端濕熱而斃命。

華北的熱浪之所以比其他地區更具威脅性,還有一個意想不到的原因,那就是灌溉。由於人口密集,為了供應城市糧食需求,華北平原上農田密布,大量的灌溉水增加了空氣中的水氣與濕度,高溫與高濕結合之下,讓熱浪更加致命。

「灌溉活動加大了氣候變遷對人類的影響,」Eltahir教授說。

雖然對北京等大城市居民來說,待在有空調的大樓裡,還是可以抵擋熱浪侵襲,但那些必須外出工作的農民恐怕就難逃一劫,因此糧食供應勢必出問題。此外,華北的氣候環境會變得非常惡劣,也可能引發4億人南遷的難民潮。

因此,報告最後提出建言,呼籲中國當局儘速降低碳排放,否則這個當今全球最大溫室氣體排放國,也將會淪為氣候變遷最大的受害國。

資料來源:CNN, news.com.au

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