文|林慶祥

今天清晨5點多,有一甲子歷史的苗栗苑裡公有市場,突然起火燃燒,消防人員抵達時,整棟建築物已經陷入火海,攤商紛紛逃生,幸無人傷亡,可是,知名老店「王記魚丸」、「金光肉圓」跟「茂焱肉圓」付之一炬,苑裡鎮長杜文卿表示,市場內共有150家攤位,有69間攤商店鋪燒毀,公所將先發放每位災損攤商1萬元慰問金,並依合約租金減免至今年底。

苗栗縣消防局勤務中心是在清晨5點43分接獲報案,指苑裡公有市場起火燃燒,於是緊急調派苗栗、苑裡、通宵等各鄉鎮消防隊,共89人、26車前往灌救,可是,當各地消防隊陸續趕赴現場時,只見市場整棟建物陷入火海,火舌迅速延燒,濃煙不斷冒出。

當時,因為市場已經營業,多數攤商趕緊抓起要緊財物,倉皇逃生,也顧不得滿攤或店面裡的貨物了,當時一度傳出,有個住在市場內的獨居老人還在裡面,但經過搜救,確認早已疏散。

消防人員大量噴水降溫,壓制火勢,一直到上午7點40分,火勢才獲得初步控制,可是,因燒塌的市場裡,有許多梁木在燒,直到中午,消防單位還派出怪手開挖,清理殘火。

本刊調查,苑裡鎮這個市場相當老舊,鎮公所不久前才以台幣125萬發包,準備進行耐震評估作業,未料一把火燒光光;苑裡著名的王記魚丸店,金光、茂焱兩家肉圓店,隨著大火付之一炬,店主說,市場重建遙遙無期,雖考慮另外擇地營業,但消費者可能要等過一陣子,才有機會再品嘗到美味了。

市場落成之初就在這裡開鐘錶行的陳朝枝(85歲)說,年輕時退伍開店至今,半年前年才準備讓兒子接手經營,現在全都燒毀,令人不勝唏噓,賣豬肉婦人也說,一早她丈夫準備前往開店賣肉,發現火煙,便趕緊將肉攤上的豬肉搬離,不然今天客戶預訂的豬肉就沒辦法交差了。

苑裡鎮長杜文卿表示,這座老舊傳統公有市場共有150家攤位,這場火燒毀69間攤商店鋪,將先發放每位災損攤商1萬元慰問金,並依合約租金減免至今年底。他說,中秋節快到了,將儘速原址搭建臨時鐵皮棚位,讓攤商恢復生意,因應中秋供需,未來是否重建,將留給下任鎮長去傷腦筋。

至於起火原因,消防局透露,有目擊者指出,最初的起火位置大約是在2家知名肉圓後方,下午已經派火場鑑識人員前往蒐證、調查,以釐清起火點及起火原因。

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