文|黃申

曾經擁有數百名員工的遊戲大廠Telltale Games如今縮水成25人的小公司,並且會在《陰屍路:最終季》完成後正式解散。

9月21日星期五,這是許多玩家感到錯愕的一日,因為劇情章節遊戲大場Telltale Games宣布將關門大吉。這一間曾經擁有熱門作品《權力遊戲》、《侏儸紀公園》以及《陰屍路》等的遊戲大廠到底為什麼會在一夕之間土崩瓦解?本篇將相關事件整理成時間軸,讓大家一眼看明白。

2017年3月,人事異動

Telltale Games的創辦人兼執行長凱文·布魯納( Kevin Bruner )在與公司內部發生衝突後被迫離開公司。另一位創辦人丹,康納斯( Dan Connors )接下執行長一職。

2017年9月

Telltales Games 雇用Zynga公司前任執行長 彼得‧豪利( Pete Hawley ) 為新任執行長。

2017年11月,規模資遣

彼得‧豪利( Pete Hawley ) 甫上任就宣布「全部門」大裁員,大約90人被資遣,佔總員工數四分之一。彼得宣稱這是為了讓Telltales Games成為更有進爭力的開發公司與發行商。

2017年12月

彼得‧豪利( Pete Hawley )在GamesBeat的訪問說否認公司處於危機, 並表示裁員能幫助公司走向更成功的未來。

2018年3月,高壓工作

知名網路媒體The Verge揭露Telltale Games恐怖的壓榨文化。除了高壓的管理方式之外,最令人驚訝的是多數員工都嚴重超時工作,每日將近18個小時而且周末幾乎都會加班。

2018年9月20日,撤資風波

原本Telltale Games告知全體員工公司與美國媒體AMC和南韓遊戲大廠Smilegate的投資案「順利進行」,然而就在9月20日星期四,AMC與Smilegate兩兩宣布終止投資談判,並且都沒有表示原因。爾後電影公作室Lionsgate也宣布終止與Telltales Games的投資合約。

2018年9月21日,公司瓦解

Telltale Games無預警地告知其下200多位員工他們已經失業了,並且將當日的薪資以支票形式給付,同時限令30分鐘內離開公司。另外,前執行長凱文·布魯納( Kevin Bruner ) 在個人部落格解釋他和公司高層在公司未來發展方向的衝突。

隨後,Telltale Games官方宣布他們已經要「關門大吉」,只留下25人以履行公司剩下的合約義務。執行長彼得‧豪利( Pete Hawley )表示這一年非常艱難,充滿難以跨越的挑戰。儘管他非常自豪於大家的努力,但這些努力並未能反映在銷售上。

共同創辦人丹,康納斯( Dan Connors )則說,由於公司得不到新一輪的投資挹注,他們只能選擇歇業。

2018年9月24日

前員工韋尼‧小羅伯特(Vernie Roberts Jr.)向Telltale Games發起訴訟,表示公司已經違反加州的WARN法案,不得在未經60日通知就資遣員工。目前訴訟還在審理中。

該日稍晚時,Telltale Games宣布可能會有潛在夥伴幫助公司完成《陰屍路:最終季》,但也坦言或許不會和「前作」一模一樣。另外, Netflix也會另尋夥伴完成原本要給Telltale Games的《怪奇物語》系列遊戲。

2018年9月25日

《陰屍路:最終季》第二集如其上市,但遊戲的20美元季票(讓玩家能直接玩1-4集)已經全面在各大通路下架。公司表示會暫停所有銷售直到新消息出現。

2018年10月3日

根據Kotaku的報導,Telltale Games正在尋找能雇用前員工製作完《陰屍路,最終季》第3、4集的合作夥伴。目前第3集已經幾乎完成。

2018年10月5日

根據資深員工說法,公司規模已經縮水到連25人都不到。

2018年10月7日,作者接手

由《陰屍路》的作者勞勃·柯克曼(Robert Kirkman )經營的Skybound娛樂宣布接手Telltale Games未做完的《陰屍路:最終季》並會將原有開發組的人員請回來。

至於後續如何,我們會繼續追蹤下去。

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