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2023.09.19 05:58 臺北時間

【娛樂透視】數字王國視效屢奪奧斯卡 虛擬人撼動好萊塢影視生態

數字王國研發虛擬人技術,成果有目共睹,《復仇者聯盟》系列的反派角色薩諾斯是近年知名案例之一。(數字王國提供)
數字王國研發虛擬人技術,成果有目共睹,《復仇者聯盟》系列的反派角色薩諾斯是近年知名案例之一。(數字王國提供)
視覺特效公司數字王國(Digital Domain)打造數百部電影和劇集,參與作品多次入圍奧斯卡最佳視覺效果,並以《鐵達尼號》《美夢成真》和《班傑明的奇幻旅程》獲獎。
該公司自15年前發展AI虛擬人技術,近年技術提升,加上疫情期間好萊塢對虛擬替身演員的需求增加,去年營收達1.1億美元,創成立以來最高,日前獲《商業報告》選為洛杉磯年度傑出企業25強,是唯一入選的視效科技公司。
數字王國由名導詹姆斯卡麥隆創立,2012年宣告破產後被香港奧亮集團(現為數字王國集團)收購,由來自台灣的謝安接任執行長至今。公司資本額約2億美元,主要營業項目包括電影(占營收9成2)、廣告與遊戲,目前全球有8個據點,員工約1,600人。
數字王國研發虛擬人技術,成果有目共睹,《復仇者聯盟》系列的反派角色薩諾斯是近年知名案例之一。(數字王國提供)
總部位於美國、世界各地設有分支機構的《商業報告》(The Business Report),不僅提供市場訊息與情報分析,每年還推出橫跨各產業、城市的評選報告。以往的年度評選,好萊塢都由大型片廠如迪士尼入選,今年名單除了環球影業,數字王國也上榜,肯定他們在視效產業的成就,也看好未來在AI虛擬技術領域的發展。
謝安接任數字王國執行長, 帶領公司從破產到重返昔日榮光。(數字王國提供)
謝安分析獲選原因表示,相較於30年前,好萊塢影視製作模式已經改變。當時大型商業片的視效含量不到20%,如今預算上億美元的電影,視覺特效就占80%以上。這些大製作電影中,有8成交給數字王國製作視效,包辦過9次世界毀滅的畫面,也打造無數美侖美奐或氣勢磅礴的場景。
電影中不少世界毀滅的場景均出自數字王國,圖為科幻災難片《2012》。(翻攝自數字王國官網))
此外,數字王國自15年前研發虛擬人技術,成果有目共睹,現今好萊塢電影「只要涉及人臉,就會想到我們。」布萊德彼特在《班傑明的奇幻旅程》裡的老態龍鍾、漫威《復仇者聯盟》系列的反派角色薩諾斯都是知名案例。加上疫情期間演員不敢去片場,製作方不但以虛擬人取代臨演,連大牌明星的戲分也由虛擬替身上陣。
數字王國打造包括漫威影集《律師女浩克》在內的數百部影視作品。
謝安不諱言:「很多電影情節已不是由真人演出。」例如某部片殺青後,主演的知名女星認為自己在一場海灘戲裡、髮絲被汗水黏住,無法展現飄逸感。導演詢問謝安:「能否把那場戲的女星畫面全部用虛擬人取代?」以前遇到這類問題要重拍,現在則用科技解決,這在好萊塢已是常態,也間接導致這波罷工潮。
5月初起,編劇與演員工會相繼發動罷工,原因之一是擔心AI技術發展將取代他們的核心價值。謝安坦言,以前演員不想拍危險鏡頭,有動作替身代勞,如今後者的工作已被虛擬人取代,雖無奈卻不可避免。其他如道具師、特效化妝師和臨時演員等相關從業人員都面臨類似處境。
研發虛擬人技術的初衷,是為協助演員游刃有餘演戲,細膩詮釋角色。
研發虛擬人技術的初衷,是為了協助演員游刃有餘地演戲。謝安舉例,以前演員飾演老人、外星人或怪獸等,必須花好幾個小時上妝,不但耗費時間,拍攝時也無法細膩詮釋角色情緒。幾年來,數字王國的技術已取代很多特效化妝,卻導致部分行業沒落或消失,實非他們的本意。
謝安深知上述說法不討喜,但技術興起造成產業變化是不爭的事實,大家必須學習適應,擁抱技術優勢、自我提升,並思考有什麼東西不會被取代。
好萊塢預算上億美元的電影,有8成由數字王國製作視效。(數字王國提供)
去年數字王國營收達到1.1億美元,較前年同期成長11%,創成立以來最高紀錄。除了疫情帶動好萊塢虛擬替身的使用量,近年相關技術提升,亦有助拓展廣告領域的業務,讓營收在疫情期間逆勢成長。
謝安說明:「以前製作虛擬人的過程,像在畫動畫,價格昂貴,僅拍攝大製作的電影公司付得起。現在結合人工智慧與遊戲引擎,透過實時渲染(real-time rendering),可大幅減少製作成本、時間和流程,自然便宜很多,為我們打開新的道路。」
正研發讓文字產生3D模型,做到把劇本輸入機器就可以產生所有場景。
日前某國際知名品牌拿到一位已故歌手的肖像權,與數字王國談合作,希望藉由虛擬人技術讓歌手在一系列廣告裡「復活」。類似這種非電影的虛擬人業務,數字王國很早就執行,知名的例子是虛擬「鄧麗君」與周杰倫對唱、出席時尚活動;去年在江蘇衛視跨年演出後衝上熱搜,數字王國的股價因此飆升20%。
數字王國打造的虛擬鄧麗君,去年在江蘇衛視跨年演出後衝上熱搜。(數字王國提供)
數字王國與周杰倫合作《最偉大的作品》,空降音樂發燒影片冠軍,5天點擊破千萬次。(數字王國提供)
5年前,數字王國投入開發虛擬人Zoey,表情可唯妙唯肖地模仿人類,還會講十幾種語言。它可應用於語言和音樂教學、飯店接待人員、百貨及購物中心的服務台,甚至銀行櫃檯人員等。看好相關市場,數字王國今年投入6至700萬美元研發經費,且「接下來只會投入更多。」
虛擬人Zoey可唯妙唯肖模仿人類表情,還會講十幾種語言。 (數字王國提供)
罷工讓好萊塢損失慘重,不少公司紛紛裁員或倒閉。數字王國屬獨立經營的公司,成本結構也與其他公司不同,沒有上述疑慮。近10年來他們積極開拓加拿大等海外市場,其中印度今年營收較去年同期增加60%。雖然電影業務受影響,還有廣告和遊戲多元收入可支應。謝安也採取因應措施,包括他與各高階主管都減薪25%,確保基層員工生計不受影響。
目前數字王國全球有8個據點,其中台北與溫哥華都是科研中心。謝安表示,機器判斷事情的方式與人類不同,要懂得它的「心理」才能下對指令,引導機器在海量訊息裡找到符合需求的資訊。台北研發中心致力鑽研機器深層學習的邏輯,嘗試從中找出指引,也逐漸掌握到相關密碼,表現突出。
謝安希望快速掌握相關技術,有朝一日做到把劇本輸入機器就能產生場景。(數字王國提供)
現階段AI生成內容的發展進程已經做到以文字邏輯產生影像,謝安表示,數字王國正著手研發讓文字產生3D模型,希望有朝一日做到把劇本輸入機器就可以產生所有場景。雖然此舉意味著很多動畫師將失去工作,為了成為行業標竿,他們必須在最快時間內掌握技術,「稍有閃失就失去全局。」

視效產業翹楚 謝安

  • 學歷:生於台灣,擁有北京大學法學碩士及學士學位。
  • 曾任職巴克萊銀行,具證券、期權、基金管理和國際業務發展等相關經驗,2014年獲數字王國集團有限公司任命為執行董事兼首席執行長,帶領旗下團隊打造《復仇者聯盟3:無限之戰》《一級玩家》和《蜘蛛人:無家日》等電影特效,並持續開發包括虛擬人技術在內的多項業界首創專利。
更新時間|2023.09.28 22:56 臺北時間

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