王信豐入主經營的興中紙業,其實是大有來頭的百年紙廠。前身是日治時代1918年就成立二結紙廠,早年利用甘蔗渣造紙,光復後回歸國營取名「中興紙業」,在蔣經國時代,肩負生產新聞媒體用紙與印鈔紙,產能一度竄居東南亞之冠,然而隨時代變遷,百年紙廠繁華落盡,民營化後一度慘澹經營,直到搭上減塑熱潮,才在紅海中殺出一條路。

提起興中紙業,很多人可能覺得很陌生,但其實這家紙廠的產品,與民眾生活息息相關。王信豐秀出仔細收藏妥貼的歷史資料,只見早年蔣經國、李登輝、宋楚瑜等官員皆曾多次造訪紙廠,過去報紙仰賴進口,但蔣經國總統認為新聞媒體用紙算是戰略物資,必須自給自足,責成中興紙業負責生產三大報限張時代用紙。

一度紙廠在新聞用紙產能居東南亞第一名,另外還生產發票紙、日曆紙,紙廠占地面積廣大,60、70年代連顧倉庫的員工都必須通過考試才能錄取,紙廠還有附設幼兒園,員工上下班還得搭交通專車進入廠區。王信豐的父親早年經營打鐵工坊,靠著幫中興紙廠(興中民營化前身)生產保護報紙的捲筒鐵套,養活一家大小。

2002年配合國營事業民營化政策,中興紙業首當其衝,當時紙廠經營不易導致虧損連連,政府原有意關廠,但300位員工發起自救會,每人拿出30萬元資遣費,承接民營化的紙廠運營,第一年因尚有許多半成品庫存,年底員工還有分紅獲利,隔年紙廠有增資需求,但員工已不願再自掏腰包,承辦銀行才輾轉找上王信豐,邀請他入股。

曾參與增資過程的宜聯鋼鐵副總經理邱林池透露:「畢業行業別真的差很大,王董請銀行經理先盡量找別人談,真的找不到再來想辦法。」最後王信豐因顧念昔日舊情,決定投入2億元,入股興中紙業,肩負起帶領百年紙廠轉型求活重任。「當時紙廠年產量約1千噸,經濟規模不大,不容易經營,王董的理念是只要還能稼動的機台就繼續生產,以不擴充人員為前提,規劃轉型方向。」邱林池說。

除了單賣包材,興中也出售自行開發設計的紙塑機台,1台設備約700萬元,每年可外銷十餘台。