2018.04.09 22:37

Facebook真正的敵人是區塊鏈!?區塊鏈主導的社交網路正在顯現

文|DeepTech深科技
藝術家 Helen Green 為紀念傳奇搖滾樂手 David Bowie 設計的GIF,廣為流傳,但她在社交網路上並未獲得任何報酬。
藝術家 Helen Green 為紀念傳奇搖滾樂手 David Bowie 設計的GIF,廣為流傳,但她在社交網路上並未獲得任何報酬。

這幾天的大新聞非 Facebook 爆出 5000 萬使用者資料遭濫用莫屬,網上社交已經成為現代人的精神糧食,根據關注社交領域的調研機構 We Are Social 的報告,全球有多達將近 32 億人在使用某種形式的社交網路,不論是 Facebook、Twitter、Instagram、還是微信朋友圈。

幾年前就有一個廣為流傳的笑話,現代人只看兩本書:一是 Notebook(筆記型電腦)、二是 Facebook。Facebook 是目前全球最大的社交平臺,資料醜聞案彰顯出它已龐大到令人畏懼的問題,活躍用戶高達 20 億人、每一秒都有龐大的信息量在上頭流通的大平臺,以至於很難阻止它的品行不端,因此全球已經有一股聲浪出現:或許應該到了該離開這個巨獸的時候!WhatsApp 共同創辦人 Brian Acton 就呼籲,表示該是刪除 Facebook 的時候了,連幫 Facebook 發送網路衛星的 SpaceX 創辦人馬斯克,都刪除了旗下 SpaceX 和特斯拉兩大公司的 Facebook 粉絲專頁。Facebook 創始人紮克伯格正在經歷一場自成立以來最大的危機。

Facebook 每月活躍用戶超過 20 億人。(資料來源:Statista)
Facebook 每月活躍用戶超過 20 億人。(資料來源:Statista)

 

注意力經濟(Attention Economy)一直是創業熱點

從互聯網開始崛起到普及的這十幾年,網上社交一直是很火的創業項目,Facebook 問世後,立刻幹掉 MySpace。不過強調「專業」的職場社交平臺 LinkedIn 也走出一片天,以俏皮、時髦之姿誕生的 Instagram 跟 Snapchat 更是讓 Facebook 顯得落伍,被嘲笑是老一輩才玩的,後來又有了 Tumblr、Reddit 等,現在有一群人看不慣這些社交巨頭的貪婪、或是不滿其不謹慎對待使用者資料,因此他們利用當今最紅的區塊鏈技術,打造新的社交平臺,為這個行業裡的深層問題提供新的改進方案,帶來了不同以往的思考。

區塊鏈可以怎麼改變現有的社交媒體?目前看來有幾個方向:一是獎勵分潤,強調挖礦不必靠算力,而是用魅力,以新的合理獎勵機制,將內容獲利⾃動化,開創新的社交玩法,二是通過分散式架構,不讓單一公司把持資料的擁有權,進而提升使用者的資料隱私權。三是開始有人提出區塊鏈或許是打擊假新聞、不實訊息在社交平臺上日趨浮濫的方法之一,特別是隨著人工智慧技術的演進,對抗生成網路(GAN)能創造以假亂真的圖像,這個問題將是所有人得面對的。

位於加州灣區的知名風投 Signia Venture Partners 的合夥人 Sunny Dhillon 就指出,傳統網路社交平臺依賴以廣告為生的商業模式,這些模式存在一個主要缺點:用戶、創作者和平臺之間的報酬不平等。

像是前美國總統奧巴馬在去年針對美國維吉尼亞州(Virginia)夏洛特維爾(Charlottesville)的暴力事件發了一條推文,創下 Twitter 有史以來獲得最多「點贊」的紀錄,但他沒有得到任何獎勵。另外,藝術家 Helen Green 為紀念傳奇搖滾樂手 David Bowie 而設計了的 GIF,在 Instagram 和 Tumblr 廣為流傳,也沒有什麼報酬。

前美國總統歐巴馬針對暴力事件發的推文,創下 Twitter 有史以來獲得最多「點贊」的紀錄。
前美國總統歐巴馬針對暴力事件發的推文,創下 Twitter 有史以來獲得最多「點贊」的紀錄。

不論是互聯網最初的精神或在這個虛擬世界裡一直帶有一股分享、開源、平等的色彩,許多人的創作本來就是出自傳遞某種信仰或價值觀的我情我願,絕非為了獲利、賺錢,因此想要在網路中平等分配財富的想法或許有點激進,但是區塊鏈提供的私有分類化帳本技術,可以把用戶「創造價值」變為一種量化的可能,平臺公司就可基於此而創造與用戶更好的交互,以及更多的商業模式,例如給予獎勵,借此吸引更多的用戶使用。

 

社交挖礦,獎勵分潤

Steemit 可以說是上述這個模式的區塊鏈社交先驅,它的官網開宗名義的說:「你的聲音值得某些東西」,當使用者創作出好的內容,如文章、音樂、照片等,被其他用戶分享或稱讚,創作者就可以獲得獎勵。如果你不是創作者,但當你在 Steemit 上看到很不錯的帖子,可以稱讚它或在底下發表評論,這種用戶身份(在 Steemit 上稱為 curators)也可以獲得獎賞,所謂的獎勵就是 Steemit 代幣,稱為 Steem。

和多數想要靠各種區塊鏈貨幣來賺錢不同,Steemit 直接了當告訴你:「這不是一個『快速致富』的計畫」,不過靠著新型態的社交互動模式以及好創作就該有價值的精神,依舊吸引了一群使用者,主要是文字工作者、攝影師等,2016 年 5 月推出 Beta 版,至今大約有 10 萬名內容創作者,每月造訪用戶大約 900 萬。Steem 價格在今年初大漲到了超過 8 美元,近期回跌到 2 美元左右,不過仍高於一年前的 16 美分。

Steemit 近一年的價格變化。(資料來源:coinmarketcap.com)
Steemit 近一年的價格變化。(資料來源:coinmarketcap.com)

嚴格說起來,Steemit 偏向作為一個內容發佈平臺,以多種方式獎勵使用者,有社交意味但並不這麼完全,與 Facebook 用戶多寫些生活瑣事、抒發情緒、轉貼網路搞笑內容,還是有程度上的差異。不過區塊鏈與社交整合的概念也開始被注意到,之後陸續冒出了 Sociall。

Sociall 鎖定社交媒體和電商兩大市場,平臺上頭有一個市集功能,用戶可以在平臺上賣買東西、做眾籌,並使用 SCL 幣交易,另一個就是強調希望做端對端加密的傳訊功能,用戶除了寫博客之外,也可以傳送即時通訊、視頻,圖片、表情符號給其他使用者,而且通過區塊鏈的安全設計,只有使用者可以看得到內容,減少內容外泄或被黑的風險。根據其白皮書內容,3 月開始進行近 300 位用戶的內部測試,預計 5 月份公開發佈。

 

魔戒中的稀有金屬

這股社交結合區塊鏈的風潮近來也吹進亞洲,有一家跟知名文學家 J.R.R. 托爾金筆下奇幻小說裡的珍貴金屬「秘銀」(Mithril)同名的公司,推出一個新的社交平臺 Lit,可以傳送即時訊息、發佈動態、探索新朋友,只要用戶在 Lit 上發的照片、影片獲得越多人喜歡,秘銀就會贈與「秘銀幣」來獎勵有貢獻的⽤戶,而秘銀是基於 ERC-20 標準的乙太坊社群代幣,使用者通過秘銀錢包儲存、使用秘銀幣,也可將它兌換成比特幣或乙太幣。

秘銀,就是華人嘻哈圈始祖級的人物黃立成最新的創業專案,大家對於黃立成,習慣稱呼他麻吉大哥,以前開夜店、後來投資電競職業隊、創立 17 直播平臺、有一個漫畫公司,也投資比特幣、乙太幣,現在還自己搞起區塊鏈社交。

「從外界看來你一直很有生意頭腦,你應該很喜歡做生意,」當 DT 君採訪黃立成時對他說,而他隨即給了一個否認的表情,「我很喜歡想東西,創作東西,我還想拍一部鯊魚片、以及一部結合時間旅行(Time Travel)跟科技初創公司有關的科幻電影。」

秘銀創辦人黃立成(左)、秘銀產品經理林浩正(右)。(圖片來源:DT 君)
秘銀創辦人黃立成(左)、秘銀產品經理林浩正(右)。(圖片來源:DT 君)

為什麼想做區塊鏈社交,他也回答得更是直白,就是不爽現在的社交巨頭們,「我對現有的社交平臺不開心很久了,以前覺得不夠資源打它們,區塊鏈技術出來後,覺得是很好的機會,挖礦要靠算力,秘銀靠的是魅力,礦工要靠工作量證明(POW),你發珍貴的動態就是工作量證明,我們把個人內容創造的價值和營收,去中心化(decentralize)給用戶,這就是‘社交挖礦’」,「推倒 Facebook、打 Instagram,就是我想做的,」他說。

所以秘銀要做的跟 Steemit、Sociall 很像,就是分潤,讓內容獲利自動化,讓好的內容創造者能一邊玩社交,一邊獲得回饋。而社交挖礦能獲得多少獎勵,這跟內容能否產生價值、以及在網路上的影響有直接關係,當你為平臺帶來越多網路價值,就能夠賺取更多秘銀幣。

秘銀產品經理林浩正表示,秘銀的玩法是限時 24 小時動態,以流覽量和點讚等影響力為出發點,他也透露測試過程遇到最多問題是內容的審核,有些人會刻意張貼特殊或爭議的內容,以吸引流覽量,所以系統的設計就具有圖像鑒黃、鑒暴力等功能,會阻擋問題內容的發佈,並將封鎖帳戶。

目前秘銀上的動態以照片跟影片為主,將陸續增加功能以打造一個生態系統,例如購物、約會服務、優質內容和直播應用等,都以秘銀幣支付,另外,也在與臺灣與香港的零售、品牌服飾企業接洽,讓秘銀幣能夠通過移動錢包進行消費。

秘銀生態系統。(資料來源:秘銀)
秘銀生態系統。(資料來源:秘銀)

或許有人會問,這跟現在直播網紅打賞有什麼不同?簡單來說,網紅打賞是靠觀眾打賞,平臺會跟網紅抽分潤,不過,社交挖礦不是靠觀眾打賞,觀眾也不必打賞,而是靠系統演算法直接給予創作者獎勵。另外,「使用者族群不同,產生的內容也有差異,直播平臺比較多是(PGC,Professional Generated Content),社交平臺則是(UGC,User Generated Content)」黃立成說。

在 J. R. R. Tolkien 廣受歡迎的《Lord Of The Rings》、《The Hobbit》小說裡,描述有一種外表看似白銀,但卻堅固無比又很輕巧的珍貴金屬,就被稱作秘銀,往往被用來打造威力強大的魔法武器,愛打電玩的黃立成便以此命名,架構于區塊鏈上的秘銀,就是他用來挑戰現有社交巨人的武器。

當 DT 君詢問黃立成,秘銀目標希望達到多少使用者?總是有話直說的他回答得很老實也很狂妄:「很多人做生意,都會說目標怎樣怎樣,我當然也有一個目標,達到像 Instagram 這種是 10 億等級,但 When(什麼時候)?How(怎麼做)?I feel something(我可以感覺到一些東西)」,「未來只會有三種幣存在,那就是比特幣、乙太幣以及秘銀幣!」

社交挖礦不靠算力,而是靠創作者的魅力。(資料來源:秘銀)
社交挖礦不靠算力,而是靠創作者的魅力。(資料來源:秘銀)

 

不紀錄使用者資訊,杜絕資料醜聞案

新一代的社交平臺除強調創造價值的利潤分配之外,也訴求資料安全,Facebook 鬧出的風波,讓全球驚醒網路資料很可能嚴重被濫用的問題,其實很多大型互聯網公司包括 Google、Amazon 等都曾經被爆出侵犯使用者隱私、竊取使用者資料的負面消息,雖不能說 Facebook 已經被塑造成眾人獵殺的女巫,是資料濫用憤怒出口下的犧牲者,但類似的事,相信絕對不只發生在 Facebook 一家公司,只是有沒有掌握足以揭露事實的證據而已。

大型社交平臺都是提供集中式的服務架構,資料都存儲在這些公司位於各地的大型機房裡,就有區塊鏈社交初創公司希望解決這樣的問題,以色列公司 Synereo 打從創立就拒絕走這個模式,「Facebook 無法將你的社交經驗與他們的資本主義動機分開,這是他們欠股東的,」Synereo 創始人 Dor Konforty 強調,因此他要打造的一個不通過收割使用者資訊進行變現的社交網路,要淘汰無法保證使用者資料安全、中心式的通信服務模式。目前 Synereo 的加密貨幣 AMP 價格大約在 0.3 美元左右。

Synereo 推出 WildSpark 平臺,使用者可以發佈內容,當其他使用者看了之後喜歡這些內容,就可以對創作者發送加密貨幣作為獎勵。聽起來,跟其他企業沒太大差別,不過 Synereo 的模式是讓使用者通過自己的裝置運行節點,或是下載一個使用者端軟體,並與其他節點互聯,使用者資料都經過加密,並分佈在多個節點之間,形成一個「分散雲」(distributed cloud)。

此外,在既有的社交平臺上,使用者的資料或喜好往往都會被平臺業者記錄下來,當你在 Facebook 上點擊了一個服飾的廣告,之後平臺就會常常投放類似的廣告給你。不過,Synereo 強調不會也無法記錄或存儲任何類型的使用者個人資訊,自然不會向你推送廣告,或把你的資訊賣給協力廠商企業,所以也就不會發生 Facebook 與劍橋分析(Cambridge Analytica)的資料醜聞案。

全球重要網路社交平臺。注:數位單位為百萬(資料來源:Smart Insights)
全球重要網路社交平臺。注:數位單位為百萬(資料來源:Smart Insights)

 

區塊鏈,來得正是時候

人之所以能與其他動物不同,而發展成「智人」,歷史學家 Yuval Noah Harari 的暢銷書《人類簡史》認為,有一項重要的因素在於人類善於利用語言、聊八卦,這種社交互動讓人類得以發展出合作和秩序,而社交網路自誕生以來,引起的不論是心靈面、社會面、還是經濟面的問題,一直都有許多的討論,不論你要不要響應「# deletefacebook」(刪除 Facebook)的活動,都不仿重新思考、評估你與社交網路關係的老問題。

既然大多數的現代人永遠無法拋下網路社交世界,我們就永遠需要用新的技術或機制創造一個更好的網路社交世界,比特幣的成功,為銀行金融行業帶來了危機感,那麼,社交網路行業或許也到了必須改頭換面的時刻,這個區塊鏈風潮,來得正是時候。

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本文係由DeepTech深科技授權刊登。

更新時間|2019.03.21 05:17

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