文|查修傑

英國律師界有所謂的「魔法圈圈」,指的是倫敦頂尖的5大律師行。過去在英國只要是幹律師的,若是有機會踏入這個小圈圈,享受頭牌大律師尊榮禮遇,幾乎沒有人會想要離開,但在美國同業開始侵門踏戶之後,情況卻完全改觀。

專做私募基金案件的英國律師David Higgins,日前傳出跳槽消息。原本效力富而德律師事務所(Freshfields)──倫敦5大律師行之一──的Higgins,被美國最大律師事務所凱易延攬,成為跳出魔法小圈圈,棄英投美的最顯眼案例。David Higgins是倫敦律師界重量級人物,跳槽固然令人錯愕,但再怎麼說他也只是單一案例,真正令Higgins搖身成為大西洋兩岸新聞人物的,是凱易挖角的價碼高達了千萬美元,相當於新台幣3億元。

千萬美元足足是一般資深合夥人平均薪酬4倍到5倍,如此驚人價碼一開出來,果然掀起了英美業界陣陣漣漪。倫敦5大事務所意識到事態嚴重,紛紛起而備戰,研擬全新的薪酬結構,務求穩住陣腳,防止頂尖律師帶著客戶投奔美國同業,掏空倫敦律師行的百年名聲和基業。

美國大型律師事務所的英國分部,過去對擴展英國業務並不積極,每年招募英國法律系所畢業生頂多只有個位數,挖角也鮮有所聞。但近幾年美國律師行延攬海外人才的態度卻明顯趨於主動,就拿初階見習律師來說,除了招募規模擴大,美國事務所給的條件一開口就是從10萬美元起跳,甚至不乏拿到18萬美元的菜鳥律師,相較之下倫敦5大提供給新人的7萬美元年薪,就顯得黯然失色。

而在高階合夥人待遇上,英美事務所的差距也同樣懸殊。以5大事務所的安理(Allen & Overy)和年利達(Linklaters)來說,合夥人薪酬約在150萬美元的水準,但換到規模相當的美國律師行,年薪就立刻翻倍,通常在300萬美元上下。

因此當Higgins的千萬年薪行情曝光時,就像是敲響了倫敦律師產業的一記警鐘。「那種數字是倫敦法律界過去從未見過的,」一位在美國律師行工作的英國律師Justin Stock表示:「大家都議論紛紛。」

不過,就如同一般人對於美國公司的印象,美國律師事務所內部也充斥著成王敗寇、激烈競爭的工作氣氛,這一點和講求團隊合作的英國事務所迥然不同。另外,為求達成業績目標,超時工作的現象在美國事務所裡也遠比英國同行更嚴重。這些薪酬以外的職場條件,或許是魔法小圈圈在面對高舉鈔票的美國事務所入侵時,並不至於過度恐慌,甚至私底下老神在在的最大因素。

 

更多內容,歡迎訂閱鏡週刊

喜歡這篇文章嗎?
歡迎灌溉支持喔!

推薦文章

專題報導