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2019.06.13 22:45

【財富偵探 1/4】全球超級富豪到底多有錢? 他專門破解有錢人的海外藏錢術

文|謝樹寬

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32歲的法國經濟學家祖克曼,與媒體譽為調查富豪海外藏匿財富的「財富偵探」。(網路截圖:YouTube / SNS)
32歲的法國經濟學家祖克曼,與媒體譽為調查富豪海外藏匿財富的「財富偵探」。(網路截圖:YouTube / SNS)

32歲的法國經濟學家祖克曼(Gabriel Zucman)師承皮凱提(Thomas Piketty),被媒體形為是「財富偵探」(wealth detective)。

他的專長是找出超級富豪們藏匿在避稅天堂的財富,並想出一套給富豪課稅的方法。

祖克曼在雷曼兄弟破產後的星期一,開始他人生第一份正式的工作。

當時他剛完成巴黎經濟學院的學業,進入一家法國的證券商。他的團隊負責幫客戶撰寫評論,他的任務是「解釋全球經濟崩潰的原因」。回想當時自己都覺得荒謬,他說:「沒人知道到底發生了什麼事。」

富豪「有錢得要命」的秘密

祖克曼當時對自己研究的經濟學產生懷疑,那些複雜的理論似與學院外的現實無涉。不過,在金融危機持續上演的同時,他從數據中開始注意到,一些大的經濟體有大量資金不斷流向百慕達、開曼群島、香港、新加坡等這些小地方。他過去從沒看過關於這些資金流動的研究。他想,也許可以花點時間研究,畢竟這也許是經濟學家對這個世界還有用處的地方。

十年過去了,32歲的祖克曼如今是柏克萊加州大學的助理教授,也是研究有錢人如何隱匿財富的最頂尖的專家。他的博士論文,由皮凱提擔任指導教授,揭露了全球富豪們數以兆計的避稅金額。他與賽斯(Emmanuel Saez)在2016年發表的重量級論文《1913年以來的美國財富不公》梳理了百年的數據,解答現代資本主義最幽暗的謎團:全世界最富裕國家的有錢人到底是多有錢?答案是,比我們想的還要更有錢。這份數據成了美國討論社會不公現象時爭相援引的內容。

半數美國人口的財產合計是負的!

祖克曼和賽斯的數據揭露了幾個殘酷的事實:全美國最頂層0.1%的納稅人掌握了美國20%的財富,這是從1929年以來最高的比例;頂層1%的富人控制了39%的財富,而底層的90%只有26%。而底層50%的美國人財富總和竟然是負值。

美國財富集中的現象逐年呈U字型的發展,在大蕭條和二次世界大戰期間急速下滑,從八〇年代開始又急速攀升。同時祖克曼也發現,跨國企業把40%的國外獲利——一年約6000億美元——搬移到稅率較低的避稅天堂。

和其他經濟學家比較不同的是,祖克曼和賽斯根據這些數據,提出了更加大膽的政策建議。民主黨參議員華倫(Elizabeth Warren)提出她的富人稅並宣布參選2020年大選前,事先諮詢了這兩人,他們估計這項富人稅在十年內可以帶來2.8兆美元的稅收。華倫提出企業稅政見前,再度與他們諮商,他們估算可以給國庫再增加1兆美元。

另一位民主黨參選人桑德斯在推出遺產稅政見前,同樣也諮詢了這兩人的建議。而以新人之姿成為媒體寵兒的左派眾議員奧卡修柯蒂茲在接受《六十分鐘》專訪提出提高富人所得稅的主張時,祖克曼和賽斯也隨即在《紐約時報》言論版表達支持。

他們兩人在明年初計畫出版的新書《不公義的勝利》(The Triumph of Injustice),被認為是透過稅制矯正財富不均現象的選戰指導手冊。對於傳統經濟學上的一些假設--例如說無窒礙的全球化是雙贏策略;低稅率可以刺激經濟成長;或是富豪獲利豐厚的是資本主義奏功的明證--也提出了他的質疑。

參考資料: Bloomberg, Business Insider

更新時間|2019.06.10 09:01

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