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2018.03.14 12:00

【霍金的精彩人生(下)】舉辦香檳派對 邀請未來的時空旅人

文|劉瑞芬

2009年,霍金在劍橋主辦了一場香檳派對,屋子裡到處是一杯杯的香檳酒,和滿場的氣球。

不過,這場派對卻無人現身,原因是,霍金在派對結束後才寄出邀請函,他說,他邀請的不是同時代的人,而是未來的太空旅行家。

霍金在2015年祝賀NASA的太空船成功造訪矮行星Pluto。

偶有驚人之舉的霍金,感情生活也是小報追逐的對象。

霍金常感謝照顧他20多年的第一任妻子Jane,因此,當他與Jane離異、並在1995年娶了自己的護士Elaine Mason時,親朋好友都相當震驚。

Jane在自傳《霍金:前妻回憶錄》(Music to Move the Stars)中,詳盡地描述她與霍金的婚姻最後痛苦的那些年。對於取代她地位的女人,她毫不掩飾敵意,她說,Elaine匍匐在她驕傲又自我中心的丈夫腳跟前、膜拜他。

但隨著霍金的漸凍症逐漸惡化,他身上的傷也越來越多,在2000年前,霍金就常進出劍橋的阿登布魯克醫院Addenbrooke's Hospital,治療身體上的各種損傷,多年來他疑似遭到言語和身體虐待,讓警察也介入調查。

禁錮在電動輪椅上的霍金,出了名的橫衝直撞,速度也快得嚇人。2002年1月,就在霍金歡度60大壽幾週前,他的電動輪椅失控,導致他骨盆斷裂,差點進了鬼門關。

傷痕累累

當時,劍橋大學安排他發表一場名為「胡桃裡的六十年人生」(Sixty years in a nutshell)演說,為他慶生,他不改幽默本色,告訴台下聽眾,他只差一個量子的瞬間,就差點來不了這場合,「那是胡桃裡的59.97年‧‧‧我和一堵牆起了爭執‧‧‧結果,牆贏了。」

台下哄堂大笑,但霍金的親友卻笑不出來,尤其因為一位以前照顧過他的護士嚴正指控,霍金的第二任妻子涉嫌虐待他。

這段插曲成了英國小報追逐的對象,霍金則始終堅稱自己身上的傷,不是受

人虐待之故。

他斷過手臂、手腕,臉上也曾畫出一道大傷口,還有黑眼圈、嘴唇破裂。最後,警方的調查無疾而終,但明眼人都看得出,這些傷是受到攻擊的結果。 霍金第一任妻子和三名子女公開表示,相當擔心霍金身上的傷,然而,霍金依舊沉默。

性格固執

霍金的兒子提姆曾受訪表示,對於父親緘默的立場感到很不安,「我非常擔心,每次我提到這件事,他都否認,我希望他能告訴我實情。」

2006年,霍金和Elaine離婚,並和Jane恢復親近關係。

霍金身體孱弱,但卻有著強烈的性格,個性更是固執,有些人認為,或許是他對自己完全的相信,不讓任何挫折擊倒他,讓他在被診斷出ALS後,又活了超過半世紀之久。

他是傑出的物理學家,也肆意享受人生,結交金凱瑞、凱文科斯納等好萊塢影星,還曾被拍到在倫敦的Stringfellows夜總會,和一名作風浪蕩的金髮鋼管舞女郎摟摟抱抱。

媒體常把他比喻為繼愛因斯坦和牛頓以來最偉大的科學家,對此,有些同儕大大不以為然,另一名物理學先鋒──愛丁堡大學的Peter Higgs教授曾不滿地說,霍金的成就被媒體過度放大了,「他的明星地位給了他其他人沒法享有的威信。」

驚人之舉

2007年,霍金在一艘特製的飛機上體驗無重力,他說藉此體會到真正的自由。(翻攝推特)
2007年,霍金在一艘特製的飛機上體驗無重力,他說藉此體會到真正的自由。(翻攝推特)

霍金自己可能也認為,把他和愛因斯坦與牛頓相提並論,並不妥當。一名熟悉他的友人說,「他做夢也不會說出這種話,牛頓和愛因斯坦改變了科學的面貌,霍金絕不會聲稱自己做了同等規模的大事。」

霍金發現了所謂「霍金輻射」的現象,即黑洞會散發出能量,並逐漸「蒸發掉」。當年提起自己這項突破性發現時,他說,「這比不上其他人發現了某種前所未知的事物那種棒透了的時刻,我也不會把它和性相提並論,但至少它比較持久。」

他名氣響叮噹的主因可能不是他的黑洞理論,而是他關於時間和空間的主張「萬有理論」,讓他聲稱人類可以理解上帝的心智,宇宙的起源無須上帝的創造,引發軒然大波。

霍金驚世之舉不只一樁,2007年,他登上「嘔吐彗星號」(Vomit Comet),成為第一個體驗無重力狀態的四肢癱瘓患者,這是一艘經過改裝的飛機,用來模擬無重力狀態。霍金說,他這麼做是為了引發大眾對太空旅行的興趣。

「我相信地球上的生命正面臨一個越來越緊迫的風險,可能因突如其來的災難而滅絕,像是核戰、經過基因改造的病毒或其他危險,我認為如果不進入太空,人類沒有未來,因此我想激起大家對太空的興趣。」

2009年,霍金在劍橋主辦了一場香檳派對,屋子裡到處是一杯杯的香檳酒,和滿場的氣球。問題是,霍金是在派對結束後才寄出邀請函,他在一則YouTube影片中解釋,他邀請的不是同時代的人,而是未來的太空旅行家。

「我希望這些邀請函能以某種形式存在數千年,或許有一天,某個未來的人會發現這則訊息,並利用蟲洞的時光機回到我的派對上,證實時光旅行終會成真。」

當然,霍金的派對上,無人現身,他打趣說,「多可惜,我本來希望未來的環球小姐會穿越那道門進來。」

參考來源:BBC、獨立報、CNN、華郵

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