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2018.03.14 11:58

【霍金的精彩人生(上)】21歲確診漸凍症 用幽默感對抗惡運

文|劉瑞芬

3月14日,是愛因斯坦的生日,無巧不巧,現代的物理學界超級巨星史蒂芬霍金(Stephen Hawking)則在這天與世長辭。

這名常被拿來和愛因斯坦與牛頓相提並論的科學家,五十多年來受漸凍症所苦,身體上孱弱破碎,卻禁錮不了他的聰明才智。

他絲毫不自憐,更討厭別人憐憫他。他結交一大票好萊塢明星,喜愛派對、玩樂,更愛成為目光焦點。

卡通《辛普森家庭》製片AI Jean說,「霍金的幽默感就像宇宙一樣無垠」。天才頭腦加上無敵的幽默感,霍金活出了和他的科學一樣精彩的人生。

這位宇宙起源的思想家,完全不像天上的星星那般遙不可及,他一直在世人眼前,除了出版大熱賣的《時間簡史》(A Brief History of Time)和《胡桃裡的宇宙》(The Universe in a Nutshell)兩本書,他還常在大眾媒體曝光,上熱門談話性節目,和伶牙俐齒的主持人對話。

霍金接受當紅脫口秀主持人John Oliver訪問,笑果十足。

2014年,他接受《上週今夜》(Last Week Tonight)的主持人John Oliver訪問,主持人問他,「你曾說可能有無數的平行宇宙,這是否表示,在某個宇宙中,我比你還聰明?」

霍金回答,「沒錯,也可能在某個宇宙中,你真的好笑。」

幽默感,是他對抗惡運的利器。

他在2013年一部紀錄片中,說「保持活躍的心智,是我能存活下來極其重要的因素,幽默感也一樣。」

善於自嘲

他自嘲,「比起我的科學發現,我出現在《辛普森家庭》和《宅男行不行》(The Big Bang Theory)可能更廣為人知。」

紅透半邊天的卡通《辛普森家庭》曾讓霍金當了「特別來賓」,某一集裡,他和主角Homer一起在酒吧喝酒,Homer暗示,霍金偷走了他認為宇宙形似甜甜圈的想法。

霍金曾在《辛普森家庭》中客串演出,自嘲他考慮偷走Homer關於宇宙的主張。

霍金還曾在BBC的科幻情境喜劇《紅矮星號》(Red Dwarf)中扮演他自己,也在《銀河飛龍》(Star Trek: The Next Generation)影集中客串,和愛因斯坦與牛頓一起打橋牌;搖滾天團Pink Floyd也用他絕無僅有的語音合成聲音,作為1994年專輯The Division Bell的序曲。

年少時的霍金熱愛騎馬和划船,父親是生物學家。他以最優異成績從牛津大學物理系畢業後,轉往劍橋繼續深造宇宙學。

然而,在他21歲那年,就讀劍橋期間,他被診斷出罹患運動神經元疾病(Motor Neuron Disease),俗稱漸凍症的肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)。1964年他準備娶同學Jane Wilde為妻時,醫生預言他頂多只剩下、兩三年的壽命。

ALS驚人特例

結果,他的惡疾進展比預期緩慢,兩人生下三名子女露西、羅伯特和提姆。霍金是少見的進程緩慢的病例,即使疾病慢慢剝奪了他的行動力以及說話的能力,他必須仰賴輪椅和電腦語音合成,此時,他卻逐漸嶄露頭角,成了劍橋大學著名的數學教授,他1988年出版的《時間簡史》,熱賣超過2500萬本,讓艱澀的物理學進入一般人的視聽裡。

霍金大概是有史以來活的最久的ALS的患者之一,賓州大學ALS中心醫學主任Leo McCluskey在2012年受訪時說,「他的情況簡直太驚人了,他就是一個特例。」

霍金2016年表示,「我21歲那年,對人生的期望降到零。重要的是,我學著珍惜我所擁有的…也很重要的是,無論生命有多艱難,我不能憤怒,因為如果你不嘲笑自己和生命,可能會喪失所有希望。」

HuffPost記者Ashley Feinberg回憶霍金的幽默感。她貼在推特的追悼文中寫道,「我最喜歡霍金的其中一件事是,他尖刻地對待那些對的人。」

霍金說他「喜歡用他的輪椅輾過那些他討厭的人的腳趾頭」,據說他真的曾用這招對付英國查爾斯王子。這位科學界的巨星還在自傳裡坦言,他這輩子最遺憾的,是從沒有機會碾過英國前首相柴契爾夫人的腳趾。

即使癱瘓在輪椅上,霍金不讓他的病掩蓋他智慧的光芒,持續在劍橋大學任教,2001年又出版了第二本書《胡桃裡的宇宙》(The Universe in a Nutshell)。

除了幾根手指頭和臉部肌肉之外,他幾乎完全不能動,他卻說出,他相信他的疾病帶來了某些好處,例如,在他發病前,他覺得人生百無聊賴。但玩笑歸玩笑,無可避免的是,他的病使他必須處處倚賴別人,Jane曾說「我想替我的存在找出某種目的,我想,在照顧史蒂芬的過程中,我找到了。」

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