文|謝祝芬    攝影|鄒保祥    影音|梁莉苓

「西瓜的學問很深澳,我賣了51年,還在學。」人稱西瓜許的許東水雖然賣西瓜半世紀,卻覺得還有太多西瓜的知識需要學習。

「我本來有賣二級、三級西瓜,因為一級貨常被嫌貴,但二級可能還好,三級貨賣出去沒信用,客人買回去不會開心,我也不願意。」漸漸的,許東水只賣一級西瓜,為了呵護一級西瓜,他也在店裡鋪設沙地。

每一次西瓜車載運入店時,許東水就會親自以耙子翻一輪沙地,「因為西瓜怕碰撞,早期我們都是用乾稻草當底,再把西瓜擺放於稻草上,但時間一久,稻草容易孳生蟲子,我覺得不乾淨,就改鋪沙地。」鋪沙地,還有一個好處,就是沙地帶有微少水份,可以幫西瓜保濕又可防碰撞,因此,這二十幾年來,他都改採沙地置放方式。

很多人問,一級西瓜產季這麼短,平時做些甚麼?許東水說,年輕時因為必須養家活口,不賣西瓜時,就開卡車載雞、載菜到北部的大市場;而今退休他就四處走,「但大多時候還是開著車子去看西瓜田,有時颱風過後,我也會擔心契作的西瓜田土是不是被流光。」常常一路開著開著,就開到花蓮台東。

另外也常有人問,怎麼挑西瓜,許東水總是說:「很簡單,就是少買,能吃多少買多少,吃了可以再買,這是最保險。」

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