姚謙青春期長於府城台南,讀工專的男孩熱愛文藝,與環境格格不入,但17歲的少年遊藝於音樂、閱讀和電影,倒也不覺得寂寞。姚謙課餘在民歌西餐廳打工,結識了一群熱愛演歌的仕紳,間接聽到北島三郎、森進一的演歌唱片,歌詞似懂非懂,但覺得演歌中戲劇化的吟哦迷人得不得了。

他畢業賣了幾年的車,但跑業務天天在外面應酬,吃出胃潰瘍,靜養半年,想明白了「人還是應該做自己喜歡做的事」,25歲隻身北上投身唱片業。

他先是在海麗唱片當宣傳,帶玉女歌手江玲,2年後進點將唱片,那時候唱片分工不細,宣傳要跑,企畫也要做。

其時,江蕙《惜別的海岸》大賣,自立門戶,她是文藝愛好者,對台灣歌謠情有獨鍾,錄了《一顆紅蛋》一系列台灣歌謠,但不懂行銷,賣得不好,那時候她是各家唱片公司極力網羅的歌手,雖然妹妹江淑娜在點將發行了《半調子》專輯大賣,但老闆桂鳴玉好說歹說都無法說服江蕙簽約。