第一時間報導鄧小平的死訊,報老闆余紀忠的誇獎,卜大中記得清楚:「他說養兵千日用在一時。」

但養出來的兵,後來成了敵陣的將。2002年,余紀忠過世後,他也從《中國時報》退休。2003年,他擔任蘋果日報總主筆。《蘋果日報》影響了台灣的媒體生態,也在銷量上擊倒了所有台灣報紙。

從中時退休立刻到蘋果,不免有回頭砍殺老東家的聯想。他解釋,余紀忠在世時,因為《時報周刊》輸給了《壹週刊》,面對《蘋果日報》即將來襲,高層主管開會,余紀忠提醒不可大意,討論因應對策,與會眾人自信滿滿,自許「質報」,又掌握報紙通路,認為《蘋果日報》不可能做大。

那一次開會,是他最後一次跟余紀忠談話,會議結束後,他問余紀忠,英國人的水準很高,但仍愛看八卦報,因此有黛安娜王妃被狗仔跟追出車禍,台灣人的水準不比英國人高。那時他怎麼回應你?「他就點點頭。」下一次見面,「也沒有講話,是他臨終了,他兒子打電話叫我去看他爸爸最後一面。」