三隆齒輪是台灣市占最大的齒輪箱製造商,產品6成外銷,去年營收6.7億元。要當業界領頭羊,董事長廖昆隆的武功心法是敢用貴的、好的設備。「齒輪的精密度要很準。每一齒咬在一起,要很吻合。」10年前他大膽投資了一台8百多萬元的機器,專門檢測齒輪精密度,3年前又買下一台3千萬元的德國檢測機,都是同行之最。

精準掌握市場趨勢,廖昆隆不敢居功。他謙稱,其實這都是客戶推著他不斷前進。

1960年,廖昆隆的父親在台南創立三隆齒輪機器廠,做齒輪機械代工。因利潤微薄加上意外被客戶倒債,一度欠債3千多萬元。

早年因為廠房太破舊,廖昆隆失去接單機會,促使他下定決心,未來一定要擴廠。

「原本在成功路上的工廠被法拍後,我就搬到安平工業區租工廠。」有次廖昆隆率團到德國參加機械展,「有一家全世界第二大的公司,他們對我的產品非常有興趣,說一定要來我們公司參觀。哇!我心裡想說:『最好不要,我的廠很小,真的袂看欸。』

展覽結束1個半月後,德國大廠如期赴約。廖昆隆嘆氣說道:「他們來了6個德國人,我當下心裡已經不樂觀了。他們看完我們工廠回去,果然都沒消息,我們聯絡也不回電。他們一定覺得你們工廠怎麼那麼小?」