每次旅行於嘉義,總覺得那豐富的人文色彩和密集的街頭巷弄小吃,完全不亞於台南,或許本身也算是半個嘉義人,似乎又多了幾分熟悉的人情味。這次入住鄰近後站的蘭桂坊花園酒店,顏永明總經理和YouTuber阿波(台南人帶路)分別推薦了必吃小吃,觀光客如我當然循香而至。

說來慚愧,身為兒時居住於海港城鎮的「半個南部人」卻不曾在南部品嘗過任何一家土魠魚羹,直至北部求學才知土魠魚之美味。開在蘭桂坊花園酒店正對面的「阿龍土魠魚羹」是顏永明總經理常常光顧的店,原在文化路上,近期才搬遷至現址。「阿龍土魠魚羹」掛著最傳統的那種招牌,散發出南部的樸實感,上頭寫著「現撈」兩字,特別吸引人。

攤子上擺放著土魠魚各個部位,還有魚的內臟,色澤透著鮮度,還有一鍋用魚骨、魚頭熬製湯頭的味噌湯,看得我飢腸轆轆。吃土魠魚得看季節,每年土魠隨著東北季風而肥美,直到隔年的春天產卵前,總之採訪時,我大概是遇上了土魠魚最好吃的時節。

放在冰塊上保鮮的土魠魚,等到客人點餐後才料理。

紅燒則是新鮮土魠魚下小油鍋酥炸。