文|王筱君    攝影|陳宗怡 王均峰 吳貞慧    影音|陳岳威

拓展咖啡事業的同時,父子倆也悄悄種下釀酒夢。2002年台灣加入WTO(世界貿易組織),開放民營釀酒廠,李玉鼎銜父命,走訪蘇格蘭、日本拜訪大小酒廠,在沒有人看好亞熱帶台灣也能釀出好威士忌的前提下,挖角蘇格蘭傳奇釀酒師Jim Swan擔任酒廠顧問,於2005年催生噶瑪蘭威士忌酒廠,利用雪山山脈特有水質,釀造屬於台灣風味的單一麥芽威士忌。

噶瑪蘭酒廠有專屬橡木桶烤桶、修復技師,確保每一個儲酒橡木桶品質。
噶瑪蘭酒廠有專屬橡木桶烤桶、修復技師,確保每一個儲酒橡木桶品質。

比起正統蘇格蘭威士忌,台灣的亞熱帶氣候對釀酒是一大考驗,Jim Swan設計出符合宜蘭氣候的5層式熟成倉庫,配合酒桶大小調整儲放樓層,加快酒體熟成速度,融入獨特水果香氣反而成為品牌最大特色。

已逝蘇格蘭傳奇釀酒師Jim Swan(左二)是協助金車集團發展噶瑪蘭威士忌的重要推手。
已逝蘇格蘭傳奇釀酒師Jim Swan(左二)是協助金車集團發展噶瑪蘭威士忌的重要推手。

李玉鼎回憶:「當初也有人建議做穀物,比較便宜,但我選擇就是做Single malt(單一麥芽威士忌),想讓全世界的人記起來,噶瑪蘭就是Single malt的唯一代表!」

他話說得霸氣,殊不知,第一批噶瑪蘭威士忌上市時,消費者並不買單。李玉鼎苦笑說:「我們自己認為好,別人認為好像沒這個價值!」為了突圍,除了持續參加海外威士忌酒展、競賽,10年來拿下逾270面金牌,他也不惜砸重金行銷,品牌廣告登上美國紐約時代廣場電子看板。

李玉鼎(右)與父親今年初獲得威士忌產業最高榮譽「威士忌名人堂(Hall of Fame)」肯定,成為第一對獲獎華人父子檔,他和首席調酒師張郁嵐(左)親赴英國領獎。(金車集團提供)
李玉鼎(右)與父親今年初獲得威士忌產業最高榮譽「威士忌名人堂(Hall of Fame)」肯定,成為第一對獲獎華人父子檔,他和首席調酒師張郁嵐(左)親赴英國領獎。(金車集團提供)

李家父子大膽一搏,連已故經營之神王永慶都曾對建酒廠提出疑問。但李玉鼎認為:「任何事情的評估不可能100%好了之後再去做,只要有5、6成把握,我們就跳進去,邊走邊修改。」父子倆做任何決策都走快狠準路線,「我們討論都很快啦!差不多10分鐘就能下決定,重點報告一下,只要方向對就好。」

噶瑪蘭經典獨奏波特桶威士忌原酒去年在IRS國際烈酒評鑑奪下98分白金獎。(3,500元/700ML)
噶瑪蘭經典獨奏波特桶威士忌原酒去年在IRS國際烈酒評鑑奪下98分白金獎。(3,500元/700ML)
為了讓更多消費者都能品嘗噶瑪蘭威士忌,品牌推出入門款珍選單一麥芽威士忌。(1,000元/700ML)
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以往,多數時候李玉鼎都在強人父親的背後,擔任執行者角色,2008年,金車因產品驗出有三聚氰胺成分,產品下架損失逾億元,他被推上火線,直接參與危機處理,主動向消費者鞠躬認錯。回憶那次震撼教育,他淡然地說:「人生一定有高高低低,這是老天爺在考驗我們,壞的東西不要記那麼多!想一些快樂的事情比較重要。」

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