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2019.02.14 02:55

【66年元宵老店一】為傳承這5寶 受寵么女賭上婚姻健康

文|王筱君    攝影|吳貞慧    影音|管佈霖 吳偉韶 吳明曄
蔡萬興老店以江浙菜與寧波點心聞名,家中男丁無意接班,第二代么女曹愛琴(中)扛起傳承責任,丈夫鄭朝日(左)與女洪慈卿(右)皆返家幫忙。
蔡萬興老店以江浙菜與寧波點心聞名,家中男丁無意接班,第二代么女曹愛琴(中)扛起傳承責任,丈夫鄭朝日(左)與女洪慈卿(右)皆返家幫忙。

曹愛琴父母66年前白手創立「蔡萬興老店」,鎮店五寶芝麻湯圓、湖州粽、寧波年糕等樣樣講究手工,店裡生意忙,與兄姊被寄養在不同家庭,小學才全家團圓。

1983年母親替人做保被倒千萬元,兄嫂還債後堅持移民退休,母親臨終的眼淚,讓曹愛琴挺身接棒,卻賠上婚姻與健康; 6年前小10歲的現任丈夫為愛走入廚房,婦唱夫隨成堅實後盾。

元宵節前夕,海外曹家人、前員工趕來合力搖起沉甸甸元宵,不再讓她孤軍奮戰。

1個多月前冬至手工趕製數千顆湯圓的疲勞,還來不及消除,緊接著外帶年菜備料製作,一項接一項的體力活,讓曹愛琴開刀數月的傷口,始終難以癒合。戴著護腰、放緩上菜步伐,好不容易逮到空檔坐下歇腳,雙手仍舊一刻不得閒,與女兒洪慈卿合力包起隔日要賣的湯圓,做足了量,轉身接著再搓供師傅搖元宵用的芝麻內餡球。

每年農曆初十起,師傅們在店外現搖元宵,吸引消費者上門。(曹愛琴提供)
每年農曆初十起,師傅們在店外現搖元宵,吸引消費者上門。(曹愛琴提供)

「基本上我們算是守成,媽怎麼教,我們怎麼做。」今年59歲的曹愛琴是蔡萬興老店的第二代接班人,國中開始到店內幫忙,十八般武藝的第一課正是學做湯圓。

「先搓餡,要顆顆大小一致,才能學包湯圓皮,客人買回家煮不能破,最後得把皮搓亮,每一顆排得整整齊齊,以前媽盯得緊,包不好會被罵。」掀開盤上棉布讓我們拍照,她忍不住對著白胖湯圓喊了聲:「漂亮!」

手工湯圓工序繁複,曹愛琴從小幫忙母親包湯圓,練得一手好功夫。
手工湯圓工序繁複,曹愛琴從小幫忙母親包湯圓,練得一手好功夫。
酒釀雞蛋芝麻湯圓一碗網羅店內2大招牌,點綴鹹桂花提味。(130元/4粒)
酒釀雞蛋芝麻湯圓一碗網羅店內2大招牌,點綴鹹桂花提味。(130元/4粒)

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曹家規矩多,廚房是男人的戰場,煎煮炒炸皆由家中男丁或外聘大廚掌杓,包粽子、餛飩、湯圓等點心則是女眷們的主場。 所有食材堅持自製,以招牌芝麻湯圓為例,工序至少超過20道,光是芝麻內餡,開店66年都是自購生芝麻,洗淨晾乾後先炒香,才用機器噴成乾碎末狀,最後加入豬油、糖拌炒。

蔡萬興老店已有66年歷史,曹愛琴是家中最受寵的小女兒,年輕時在店裡負責做小點心與外場。(曹愛琴提供)
蔡萬興老店已有66年歷史,曹愛琴是家中最受寵的小女兒,年輕時在店裡負責做小點心與外場。(曹愛琴提供)
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