韋氏詞典(Merriam-Webster)選出2022年度關鍵字Gaslighting,中文譯為煤氣燈,因同名劇作衍生出心理操縱、情感控制的意思。韋氏詞典對gaslighting的定義是,對某人的心理操控,通常持續一段時間,導致受害者對自身想法、對現實的感知,以及記憶的正確性產生質疑,導致受害者困惑、失去自信、自尊,並造成情緒與心理狀態的不穩定。

由於「煤氣燈效應」與「情緒勒索」皆為某種心理操控的手段,亦常出現在家暴案例中,不過兩者在定義上還是略有不同。

「『煤氣燈效應』是心理操控,減低受害人自尊,讓受害人不相信自己,進而支配。多數男性對女性會有這類行為,即『自己很強很對,她是弱的』,同時可能在親密關係中有經濟上的強勢。」醒吾科大諮商輔導中心諮商心理師林仁廷解釋。

「『煤氣燈』效應有一個很重要的東西是,不只是貶低,而是去否認當事人的感覺,例如今天很熱,但我不斷跟你說今天明明就很冷。這是刻意去提供一個客觀現實的錯誤資訊,讓你失去對自己感覺的信任。」懷仁全人發展中心諮商心理師余仁龍說。

至於何謂「情緒勒索」,林仁廷說:「我們可以把情緒勒索比喻成強盜擄人勒索,也就是對方搶走你最重要的東西,要你拿他想要的東西來換。例如女性常拿小孩或者她自己來進行情緒勒索,因為對先生而言,她自己就是重要的情感依附,所以她會自我傷害、威脅自殺,要先生安撫她的情緒。」

「情緒勒索這個詞是國外傳進來的,西方社會講究個人化,每個人要為自己的情緒負責,每個人要為自己的言行做決定,這個是西方心理學的核心。但因為華人社會基本上是把一家人綁在一起,這當然有好處也有壞處。」余仁龍舉例,例如傳統大家庭裡的媳婦,很常會抱怨「你們都不理我」「我就做到死」「都沒人要管我」聽似情緒勒索的用語,但背後可能真的是整個家族把家務責任壓在一個人身上。