在常人印象中,魚露是東南亞料理才會使用的調味料,但其實魚露發源自福建,只用鯖魚和鹽發酵而成,被福州人稱為蝦油,後來才傳到東南亞。民星食品廠製作魚露80年,第三代郭宥森說,其實很多食物會添加魚露提鮮,只是大家想像不到,例如肉乾。

民星食品廠由郭宥森的爺爺郭欽鈿於1943年創立,是全台僅存的福州年糕與魚露老店,乍看不相關的2種食物,其實都來自福州,第三代郭宥森解說:「魚露發源自福建,他們稱蝦油,只用鯖魚和鹽發酵而成,後來才傳到東南亞,阿公因為是福州人,所以會做。」

踏進民星食品廠,絲毫沒有魚腥味,郭宥森準備出貨給餐廳時,另一頭又有五星級飯店打電話來詢問訂貨,看我們表情疑惑,以為魚露只會用於東南亞料理,他趕緊解釋:「其實很多時候我們吃到魚露,只是不知道。」

他舉例,「自助餐最會加,至少湯,因為湯頭要熬出鮮味,瓦斯費很貴,所以大骨放幾根,魚露加幾滴就ok。」午餐時,郭宥森的母親賴貴玉點了幾碗隔壁切仔麵攤的麵請我們用餐,看我們吃得津津有味,她笑瞇瞇地問:「吃得到魚露的味道嗎?他們也有加我們的魚露。」

賴貴玉首創將魚露分7級,現在最熱銷的是第1級的頂級魚露。(220元/500c.c.)

民星的客人包含肉乾店、胡椒鴨、牛肉麵店,也有台灣最大肉品加工廠,和東南亞料理餐廳,郭宥森說:「因為東南亞餐廳的客人也是台灣人,所以他們做菜會買我們的魚露,東南亞進口的魚露,就放在廚房裡自己吃。」