財經
2017.11.30 06:59

【台灣名店】百味爆米花跨國炒買氣 星球工坊

文|王筱君    攝影|鄒保祥
李佳祐7年前辭去百萬年薪工程師職務,借工寮創業研發爆米花,闖出2.3億元年營業額。
李佳祐7年前辭去百萬年薪工程師職務,借工寮創業研發爆米花,闖出2.3億元年營業額。

頂著電腦與通訊工程碩士高學歷,36歲的星球工坊執行長李佳祐,7年前看見同事瘋狂團購爆米花動念創業,旁人笑他:「年薪百萬元工程師不當,跑去賣爆米花,瘋了嗎?」

初期不擅財務運作、現金周轉不靈,李佳祐厚臉皮懇求供應商延期票款,並向股東增資與貸款,靠著三杯雞、玉米濃湯等差異化口味與時尚包裝,花3年始轉虧為盈。

如今擁15個百貨據點,和W Hotel、長榮航空、agnès b.異業合作提高知名度兼拓展客源,透過虛實整合通路銷往海外12國,爆出年營業額2.3億元,讓當初看扁他的人跌破眼鏡。

上午11點上班時間,星球工坊執行長李佳祐正率領一票員工大啖零食,「Alice,快試試韓國最夯芥末杏仁粒。」「辣雞口味泡麵的後味竟是甜的?」「韓國瘋蜂蜜口味零食,洋芋片也要沾蜂蜜。我們也來研發蜂蜜爆米花如何?」這樣的「動嘴」會議,平均每月上演數回合。

為了找尋靈感,李佳祐每每出國洽商,必定抽空到當地超市狂掃零食,短短7年,星球工坊推出逾百種創新口味,包括馬來西亞椰漿吐司、新加坡叻沙、韓國泡菜、四川香辣、日本抹茶、法國洋蔥湯。

在一線百貨設櫃,1個半月推出1款新口味,不僅抓緊嘗鮮族,禮盒包裝也讓爆米花升級為自由行觀光客的時尚伴手禮,「呷好逗相報」甚至越洋下訂。國內15家據點加上12個海外市場,去年賣出2.3億元的營收。

 

意識商機 借工寮實驗研究

今年36歲的李佳祐,從學生時代就不放過任何賺錢的機會,很早就累積創業資本,讀研究所時,就幫二手筆電業者上網賣電腦,「這些電腦都是日本報廢後再拋光整新,1台可賺幾千元,我第1次體會什麼叫垃圾變黃金。」

畢業前夕,和當時的女友林婉菁共拿出50萬元存款,與親友合資開手搖飲料店,「鎖定待租店面1間1間統計人流,選擇租金較便宜的萬華,地點就在夜市巷口,開完店我就去當兵,第1年就回本,這間店至今仍穩穩賺。」

星球工坊爆米花以手工快速拌炒,做出機器無法取代的爽脆口感。
星球工坊爆米花以手工快速拌炒,做出機器無法取代的爽脆口感。

退伍之後,李佳祐進入手機代工廠華寶擔任研發工程師,工作穩定加上百萬元年薪,讓李佳祐又動起以錢滾錢的念頭,「前2個投資案例是成功的,想多投資幾個,於是開始找尋下一個標的,或許很快就能買房、規劃人生的下一步。」

2009年,台灣風行裹上焦糖的卡滋爆米花,同事請他吃,「是好吃但沒想太多,隔沒2天又有人問要不要團購?再隔幾天,別組工程師竟整箱整箱買,以前偶爾看電影才買的爆米花,竟變成日常零食,讓我意識到其中可能藏有商機。」

興起投資念頭的他,先上網研究世界玉米種類與爆米花技巧,花2萬元買瓦斯爐與原料,因家裡太擠,準岳父的友人熱心出借南港一處工寮,供李佳祐和林婉菁假日實驗做爆米花。

 

進原物料 量少被廠商嘲諷

比較20多種玉米品種後,選定美國進口蘑菇型非基改玉米粒,李佳祐說:「大部分電影院賣的都是蝴蝶型,我選擇蘑菇型玉米粒,外型渾圓與獨特爽脆度,擁有高辨識度。」

爆米花講究瞬間加溫火候,在有限預算下,他找上替美而美早餐店打造爐台、號稱全台火力最強大的工廠幫忙改造瓦斯爐台,「我的爐心10秒內瞬間加溫可達220度。」

星球工坊選用美國進口蘑菇型非基改玉米粒,脆度較高。
星球工坊選用美國進口蘑菇型非基改玉米粒,脆度較高。
市售爆米花以蝴蝶型玉米粒為主,口感較軟。
市售爆米花以蝴蝶型玉米粒為主,口感較軟。

網路上找不到參考數據,李佳祐邊做邊調整,最後歸納出有別於坊間蝴蝶型爆米花只需90度爐火溫度,蘑菇型爆米花至少需180度以上火候,才能將玉米心爆熟;也因器材門檻高,非一般夜市或家庭自製爆米花可取代,凸顯成品差異。

創業前,李佳祐先上網研究世界玉米種類與爆米花技巧,歷經8個月摸索,改革口味製程。
創業前,李佳祐先上網研究世界玉米種類與爆米花技巧,歷經8個月摸索,改革口味製程。

初期原物料叫貨量有限,讓李佳祐嘗盡人情冷暖,「廠商用下巴看人,想買特殊調味品還被酸:『這很貴喔!年輕人,我看你做爆米花是用不起啦!』不然就是給即期品,還嗆不買拉倒。」花8個月調整口感,才讓身邊同事從「還在搞爆米花呀!煩不煩?」到意猶未盡主動詢問:「好好吃喔!還有沒有?」

眼看八字有一撇後,小情侶又拿出150萬元積蓄,再向親友集資湊足300萬元,隨即面臨「誰來做」的麻煩。「不然我來好了!」生性樂觀的李佳祐,無視旁人冷嘲熱諷:「工程師當得好好的?瘋了嗎?」毅然決然辭職,開始爆米花職人生涯。

 

百貨設店 票期長周轉不靈

「我心裡的OS是,前2次生意不是自己下去做或掌握源頭都能成功,現在更專心、更全面,為何不試?」唯一的支持者林婉菁也辭去人力公司主管職務,一路陪伴至今。

初期調味粉掌握在供貨商手上,「我會問鹽和糖比例多少,拆解後再自行調整,慢慢摸出一套方法。」深知調味比例是商業機密,半年後星球工坊就有自己的調味實驗室,不再仰賴他人。

靠著三杯雞、玉米濃湯等特殊口味吸引消費者,但李佳祐坦言:「口味的研發很難讓每個人都滿意,我們理出1套市調,只要通過率達8成,都會是長賣型。」口味和形狀定調後,租下80坪廠房,光設備就燒掉150萬元。

為做出品牌質感,第3個月就到誠品信義店設點,1坪大的手扶梯下畸零空間,斥資20萬元裝潢,第1個月就衝出50萬元業績,但百貨票期月結45天,李佳祐等於壓了1百萬元,導致資金周轉不靈,不得不向股東增資60萬元。

 

惡補財務 檢討訂價與成本

妻子林婉菁(右)一路協助李佳祐(左),於公於私都是最佳拍檔。(李佳祐提供)
妻子林婉菁(右)一路協助李佳祐(左),於公於私都是最佳拍檔。(李佳祐提供)

「和百貨公司做生意,現金流非常重要。」為增加現金收入,半年後在饒河街開街邊店,直接在店內現做爆米花,用香氣吸引人潮,單月可達到7、80萬元業績,但100元起跳的爆米花,對夜市族群來說單價稍高,新鮮感退去後,業績反不如百貨門市,只做1年就收掉。

眼看投資難回本,股東拒絕再增資力挺,李佳祐不得不以14%高利率向銀行貸款,厚著臉皮拜託熟稔廠商通融,「30萬元的票我先付10萬元,剩下開比較久的,幸好多數都肯幫忙。」可曾想放棄?「若放棄,我等於瞬間背百萬債務。」

李佳祐不諱言,當初是憑一股熱血創業,連損益表都看不懂,被會計一句:「當執行長,連最基本的財務分析都不會的話,那這間公司會很危險。」當頭棒喝敲醒,才開始回頭檢討商品訂價與原料成本。

 

海外授權 遭代理商竊資源

「有些製程無法自動化,會影響口感,用料上我也不願妥協,否則成本可壓縮5至7成。」最後大幅調高售價,從160克訂價80至100元,調整為110克賣120至140元,換算單價漲幅達1倍多。有趣的是,漲價並未衝擊買氣,這也讓李佳祐悟出,會在百貨公司買爆米花的人,可能不在乎多花20元,能否買到好品質更重要。

李佳祐曾為了拚事業險失去健康,復原後養成天天運動的習慣。
李佳祐曾為了拚事業險失去健康,復原後養成天天運動的習慣。
為營造品牌質感,星球工坊百貨設櫃的裝潢風格時尚典雅。
為營造品牌質感,星球工坊百貨設櫃的裝潢風格時尚典雅。

「我們創業隔1年就結婚,對話幾乎都繞在公事上。」林婉菁誇讚另一半是用功型負責人,「白天忙公事,晚上還找家教惡補英文、財務,每週組讀書會,應酬完親自哄女兒睡覺。」也因為公務繁忙,李佳祐總忘記結婚紀念日,成為林婉菁口中唯一扣分的小缺點。

香港自由行旅客杜小姐(右)專程來購買爆米花當伴手禮。
香港自由行旅客杜小姐(右)專程來購買爆米花當伴手禮。

因為掌握配方,星球工坊有能力幫W Hotel、agnès b.、BMW等異業生產客製化品項。替agnès b.開發了焦糖布丁、法式洋蔥湯等獨家口味,長榮航空貴賓室與W Hotel客房都有星球隨手包,採聯名概念拓展客源,無形中也提升知名度。

考量現有資金與人力,海外市場則和代理商合作打天下,為說服代理商加快展店速度,李佳祐以讓利方式收買人心,保證讓合作夥伴拿到當地營收20%以上的淨利潤,比市場行情高出1倍,每週和各國加盟主視訊討論行銷策略與檢視財務報表,平均2至3個月飛海外視察。

李佳祐的充分授權也曾踢到鐵板,因對海外第1個據點、馬來西亞代理商極度信任,在當地設廠研發,不料竟遭竊取資源,代理商私下找供應商仿造並開店對打。

「海外是Ben(指李佳祐)一手處理,被背叛的打擊太大,一度對人性失去信心。」一向冷靜的林婉菁鼓勵另一半與其浪費時間悲傷,不如先關掉工廠與門市,將研發收回台灣,再找專業律師重新規劃海外契約,強化避險制度,目前馬來西亞改以電商為主。

 

製程精進 口味佳難被取代

在製程上不斷推陳出新,從第1代基礎撒粉調味,精進到第4代在糖漿與調味粉之外融入杏仁片、榛果等食材,然而許多競爭者只停留在調味粉階段。李佳祐自豪的說:「口感與味道這件事很難被取代!」從香港來台自由行的杜小姐,專程來買伴手禮,「香港很少現爆的爆米花,除非去電影院買,但口感上差很多,焦糖口味、脆度都很好。」

「小寶你看,大哥哥因為很認真做爆米花,所以才成功。」想起在擺攤現場被當成親子教育的活教材,又或者3歲女兒最愛帶自家爆米花和幼稚園同學分享,走過挫折與打擊的李佳祐,選擇回歸初心,找回爆米花帶給人們的歡愉感受。

 

口感多樣 製程推陳出新

第一代 撒粉調味

  • 基礎撒粉調味款
  • 代表口味:海苔章魚燒(150元/包)、川香麻辣(150元/包)
撒粉調味爆米花
撒粉調味爆米花

 

第二代 單層糖漿

  • single coating,裹上單層糖漿。
  • 代表口味:太妃焦糖(250元/包)、Reese's花生巧克力(250元/包)
單層糖漿爆米花
單層糖漿爆米花

 

第三代 雙倍口味

  • double coating,在糖漿上撒上獨家研發調味粉。
  • 代表口味:松露巧克力太妃(250元/包)、宇治抹茶太妃(250元/包)
雙倍口味爆米花
雙倍口味爆米花

 

第四代 融入食材

  • 在糖漿與調味粉之外,再融入杏仁片、榛果等食材。
  • 代表口味:杏仁榛果巧克力(350元/罐)、冬季限定草莓巧克力(350元/罐)
融入食材爆米花
融入食材爆米花

更新時間|2017.11.13 11:50

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