53歲那年公司內部調整,陸耀祖再次退休,「待了17年,比我在部隊還久。」還沒老到不能動,底下一票子弟兵勸他另起爐灶,其中包括好朋友的兒子、現任信實集團總經理楊文榮。幾番思考,陸耀祖決定從老本行開始,清潔工作常是找到案子再找人、買耗材,也許無法大富,卻也不會大賠,「出賣勞力一定會賺錢,賺得多還是少而已。」

與楊文榮的父親及另外一名股東合資1000萬元,2007年底創立信實,初時包括陸耀祖僅有12名員工。第一個案子是台元科技園區清潔業務,透過舊識介紹,以議價決標方式獲得承包,首戰告捷,但不可能屢戰屢勝。