這20年來,焦傳金每年夏天必定回到鱈魚角,度假、做實驗,以及聽講座。「每年夏天,週五晚上8點都有科普講座,週五不是應該去玩、去pub嗎,但大家會扶老攜幼來聽,古老的演講廳可以坐300人,講者都很大咖。這個傳統從1888年開始,到現在132年沒有斷過。」

清朝時候到現在呢。鱈魚角隸屬新英格蘭地區,美國最早開發的區域之一,「100多年前的英國,科學研究是屬於貴族的,一般人要忙著工作賺錢,達爾文也是有錢人。另外,有些有錢人雖然不做科學研究,可是他想知道最新科學,例如銀行家也會想知道達爾文發現了什麼,所以會有各式的貴族聚會,早期科學傳播就透過這種形式。聚會的人來自各個領域,科學家不能講得太深奧,要淺顯。」

鱈魚角的講座,便來自這樣的科普文化,「來聽講座的有不同領域的科學家、也有當地民眾,從小孩子到90歲老人家都有,講者必須用淺白語言講他的研究成果。」焦傳金說,每聽一場演講他都收穫甚豐,「今年因為疫情,講座改成線上直播,我就台北時間每週六早上8點準時聽,維持我的傳統,所以這個夏天我雖然不能去,但沒有錯過任何一場。」

講座吸新知 白話談研究